2016: Afro Celt Sound System – The source

Afro C

The source
(ECC Records/Bertus)

Een flink aantal jaren geleden had ik het genoegen om strak voor het grote podium van het Festival Dranouter het muzikale geweld van het Afro Celt Sound System over me heen te laten golven. Een dampende, swingende mix van Keltische, Afrikaanse en Aziatische klanken. Inmiddels bestaat de band zo’n twintig jaar en was in die periode een graag geziene gast op grote festivals. En nu dus de eerste studio-cd in tien jaar, met dezelfde muzikale uitgangspositie. Heel mooi, denk je dan, maar enig leeswerk in persberichten op internet leert dat er een verhaal achter zit. The source bevat geen nieuw origineel werk, maar is een project van band-oprichter Simon Emmerson, uitgebracht op zijn eigen ECC label. Er staan eerder gemaakte opnames op van de Afro Celts, met in totaal veertien muzikanten die in verschillende periodes deel uit maakten van de groep. Emmerson vindt dat hij als mede-oprichter, enig bandlid van het eerste uur, en producer, recht heeft op de bandnaam en meer. Dat wordt blijkbaar aangevochten door enkele (ex-)leden, die vinden deze cd niet de naam van de originele band zou mogen dragen zonder hun toestemming of medewerking. Maar samenwerken met Emmerson en de rest van de huidige bezetting willen ze inmiddels niet meer. De zaak ligt dus bij de rechter. Vandaar wellicht het subtiele voorvoegsel 2016: voor de bandnaam op de cover. Los van dit gedoe horen we op The source de band in optima forma en dat mist misschien het overweldigend live effect, maar levert toch veel luisterplezier op. De rechters zoeken het wel uit verder, ondertussen gewoon genieten van deze unieke klanken.