10e editie Zilleghem Folk

Van 27 tot 29 juli 2018 wordt Zilleghem Folk ‘The place to be’ voor menig folkliefhebber.

Op een boogscheut van Brugge en een steenworp van snelwegen blaast Zilleghem Folk, in een oase van rust deze zomer tien kaarsjes uit. Het omsloten domein van het kasteel van Loppem vormt ook nu weer een unieke locatie, die enkel door de rigoureuze basisprincipes waar de inrichters op bogen, behouden kan blijven. Het kasteel zelf wordt tenslotte nog steeds bewoond, en dit jaarlijks feest gaat dan ook als het ware door in een immense privétuin. We praatten nu reeds even met één van de grote bezielers, Stefaan De Kerpel.

Ook dit jaar vindt het Duvel Doomschip hier een uniek stekje (foto Lieve Dierickx)

Hoe het allemaal begon.
“We trokken al jaar en dag met een groepje vrienden naar Dranouter”, aldus Stefaan “en elk jaar hoorden we er minder folk. We vroegen ons dan ook op een bepaald af of we niet zelf eens iets konden organiseren, overmoedig denkend dat dit met drie tot vier keer vergaderen wel zou lukken. En zo zijn we eigenlijk met zijn drieën begonnen, en… het vroeg wel meer engagement dan drie tot vier keer bijeenzitten”, knipoogt hij. Van bij de aanvang legden ze hierbij een aantal basisprincipes vast waar ze niet wilden van afwijken. “Voor alle duidelijkheid wil ik stellen dat we geen tegenreactie naar Dranouter toe beoogden, wij gaan er nog steeds naartoe, en elk festival heeft zijn eigenheid, en de laatste jaren wordt er opnieuw meer folk geprogrammeerd. Maar we zijn ervan overtuigd dat mensen ook nood hebben aan kleinschalige festivals. Zo zijn we met een alternatief van start gegaan.” De eerste edities gingen door midden de Zedelgemse velden, waarna ze sinds enkele jaren op dit pareltje van een kasteeldomein een thuisbasis vonden.

Een locatie uit de duizend.
Deze unieke locatie viert dit jaar trouwens zelf een jubileumjaar. “Rond 1918 werd immers in het kasteel het enkelvoudig stemrecht gestemd,” verduidelijkt Stefaan. “Het ligt volledig binnen de ringgracht in een groene parkomgeving. Je kan enkel via de grote poort van het kasteel het terrein betreden. De binnenoptredens gaan door in de ‘manège’. Dat is eigenlijk een zaal die ingericht werd voor de toenmalige zoon van de baron, die als andersvalide toch paard wou rijden. Ze hebben er een schuur gemetseld, met een indrukwekkend hoog houten plafond, een attractie op zichzelf,een vloer in terracotta,… Er werd daar geen bar voorzien en is uitdrukkelijk bestemd voor een zittend publiek, de muziek staat ook nooit harder dan 85 decibels. Buiten hebben we heel wat terrasjes en daarnaast het Duvel Droomschip dat zo’n 1200 m² bestrijkt. Wie naar Gooikoorts gaat kent deze open constructie ongetwijfeld. Ik denk dat wij naast hen het enige festival zijn dat er ook gebruik van maakt.” Onder deze open overkapping, voorzien van een dansparket, zijn allemaal lange tafels voorzien die uitnodigen om met iedereen kameraad te worden.” De toeschouwers, al of niet proevend van een hapje en een drankje, kunnen hier genieten van de buitenconcerten, op het gazon tussen de vijver en het eigenlijke kasteel. “Het publiek hoeft dus echt niet nat te worden mocht het regenen. Daarrond staan dan de cateringtentjes”. Ze zijn duidelijk fier over hun aankleding. “De camping ligt dan weer in een historische hoeve, ook in het bezit van de Stichting Van Caloen. Als je daar zit heb je het gevoel alsof je ergens in Frankrijk op het platteland vertoeft, terwijl het heel centraal gelegen is. De hoofdbar bevindt zich ietwat apart in een ander historisch pand van het kasteel. In het – nog steeds bewoonde kasteel – zullen er dit jaar in de beneden- en trappenzaal voor het eerst enkele intieme

Stefaan De Kerpel (links), het kloppend hart van dit unieke initiatief (foto Bart Vanoutrive)

concerten doorgaan. Alle aanlooproutes zijn voorzien van grind en daarnaast wordt enkel een goed onderhouden gazon in gebruik genomen. Dus laarzen zijn hier zeker niet nodig. De omgeving alleen al is de moeite om af te komen!” Toeristisch heeft de ruimere regio heel wat te bieden, waardoor een langer verblijf lonkt. “We merken dat we de laatste jaren meer buitenlands publiek krijgen, een aantal Nederlanders vonden reeds de weg, maar ze komen evengoed uit Frankrijk, Engeland, Duitsland,… dus het wordt elk jaar wat internationaler.”

Gezonde basisprincipes.
Een eerste kwaliteitslabel vormt voor hen de kleinschaligheid wat zich doorzet in de gehele visie. Ze willen duurzaam en ecologisch verantwoord te werk gaan dit binnen een festival waar de muziek voorop komt, maar de totaalbeleving daar naadloos bij dient aan te sluiten. “De artiesten die we boeken komen er omdat we willen dat hun muziek er komt, en niet omdat we langs die weg meer publiek zouden aantrekken,” aldus Stefaan “We willen dit echt heel bewust en onafhankelijk in handen blijven houden in een programma opgebouwd uit folk en bij uitbreiding wereldmuziek.” Uitdrukkelijk kiezen voor grote publiekstrekkers ervaren ze als een valkuil.
“De ‘kleinschaligheid’ impliceert dat producten van multinationale ondernemingen geweerd worden. Ook ‘duurzaamheid’ blijven we nog altijd hoog in het vaandel gedragen. Het enige wat niet biologisch is bij ons is het bier, omdat we met Duvel werken,” vervolgt hij. “Natuurlijk is dat ook een grotere onderneming die regelmatig kleine brouwerijen overneemt. Toch passen ze misschien nog wel net in het concept omdat ze respect behouden voor die brouwerijtjes, in die zin dat ze die oorspronkelijke locatie laten verder brouwen, zoals we zien met de bieren van ‘La Chouffe’.”
Dat heeft toch echt een zekere uitstraling. Drank in glas, biologische catering, gezelligheid. De kleinschaligheid, meer dan 1000 man per dag kunnen er echt gewoon niet in. We sluiten echt af op duizend man. We zijn zeker geen festival dat ingaat tegen andere festivals, maar wij hanteren wel ons eigen principes en houden ons eraan. Het komt natuurlijk niet aan op vijf mensen meer. Wel is het zo dat we de voorverkoop stoppen wanneer we duizend tickets per dag verkocht hebben. Dus, wees er vroeg bij!. Zeker op zondag, want dan komen de mensen uit Zedelgem gratis binnen en dan moeten we effectief gaan tellen aan de ingang. De laatste twee jaar merken we dan ook dat er niet echt veel meer mensen meer bij kunnen. Er loopt hier toch behoorlijk wat volk rond. Wij zullen niet van ons principes afwijken om er meer volk in te krijgen, de mond-aan- mond reclame zal wel verder zijn werk doen, en nu zien we ook via de posts die we doen op facebook dat er direct al heel wat meer ‘hits’ zijn in vergelijking met vorig jaar. Geen garantie dat al die mensen zullen komen natuurlijk”, glimlacht hij.

Afsluiten van het eerste decennium met een ‘best of…’?
“We vonden in elk geval het moment aangebroken om de groepen die ons van bij de opstart geholpen hebben om de programmaties haalbaar te maken nog eens terug te vragen. Dan denk ik eerst en vooral aan muzikanten als Sophie Cavez of Toon Van Mierlo (Naragonia, n.v.d.r.). Zij verschenen hier al een aantal keer, Sophie in verschillende constellaties en ook ditmaal met de nieuwe bezetting Sirus (met Baltazar Montanaro, naast de Zweden Josefina Paulson en Jonas Åkerlund, n.v.d.r.). Ik heb ze eigenlijk nog niet live aan het werk gehoord, maar ik ben vol vertrouwen en heel nieuwsgierig. Ook de goede contacten met Erwin Libbrecht bleken van goudwaarde, wat aanwezigheid van Faran Flad en uiteraard ook Kadril onontbeerlijk maakte. “Patrick & Friends en Donder in ‘t hooi zijn op hun beurt eigenlijk onze huismuzikanten geworden en hebben we er elk jaar graag bij,” vervolgt hij. “Daarnaast zijn er een aantal muzikanten die we al enkele jaren wilden plaatsen, maar waarmee de inpassing in de agenda’s alsnog niet lukte. Eigenlijk is het niet echt een ‘best of…’ geworden . Uiteraard is elke groep op zich de moeite waard, elk groep heeft een meerwaarde. De Temps Antan op zondagavond vormt natuurlijk onze absolute headliner, met dat Quebec-ritme is ambiance verzekerd. Anxo Lorenzo was er eerder ook al, en komt nu solo, wat weer een ander accent zal opleveren. Over het Calum Stewart Trio hadden we ook al enkele jaren nagedacht, maar dit trio hield het voor bekeken. Nu komt hij eindelijk, met drie nieuwe muzikanten.” Faran Flad komt er spelen in een dertienkoppige XXXL-formule.  Ze worden immers vergezeld door ‘The Fair Maids’, zes leden van het zeer befaamde Amaranthe. “Elke groep die we ‘uitzetten’ draagt – zowel buiten als in de zaal – bij tot de sfeer, de totaliteit van het gebeuren.”

 

Faran Flad, dit jaar met een feestelijke XXXL-bezetting (foto Bart Vanoutrive)

“We hadden even gedacht om het publiek zelf te laten kiezen welke groepen ze nog eens wilden terugzien, maar we zagen daarvan af omwille van het grote aanbod. Het heeft geen zin om te werken met polls waarin 10 mensen die groep, 9 die,… willen. Dat heeft bitter weinig zin en daar komt teveel organisatiewerk bij kijken. Dus hebben we toch zelf keuzes gemaakt. Ik denk dat het een stevig programma is, waarbij een aantal bekenden terugkomen
Luister- of dansfestival?
“Ons danspubliek is zeker welkom op de parketvloer onder het duveldroomschip. Waar we vroeger in de zaal zorgden dat mensen achteraan konden dansen, hebben we nu het gevoel dat dit niet meer hoeft. Niemand vraagt daar nog naar, want iedereen weet ondertussen dat het binnen vooral gericht is op luistermuziek. We ondervonden trouwens ook dat wanneer dit danspubliek dan even niet kon dansen ze heel gemakkelijk aan het praten sloegen. Buiten is er onze dansvloer van 8 op 8 meter. Op zaterdag werd het wel een klassieker om voor het laatste concert om 23 uur wel te opteren voor een balconcert.” Dan gaan de stoelen even allemaal opzij. “Dit jaar komt Variomatic en wordt het dus een iets steviger bal. We zijn geen dansfestival, maar er mag en moet kunnen gedanst worden, en tegelijk moet ook het luisterpubliek volledig aan hun trekken kunnen komen.

Voorverkoopacties.
Om de voorverkoop vroeg op gang te trekken wordt vanaf nu om de veertien dagen een actie ondernomen. “Zo verwierf men tot 8 juni bij aankoop van vijf combitickets (weekendtickets aan 45 euro voorverkoop) een gratis drankkaart van 10 euro. Er volgen andere aanbiedingen, die te vinden zijn op onze website. Het ligt in onze bedoeling om vroegboekers een extraatje te gunnen.”
alle info is te vinden op de website : https://zilleghemfolk.be/Editie2018