Afel Bocoum & Alkibar – Niger

Niger

(Contre-Jour cj017 / Munich)

Afel Bocoum is gitarist, zanger en componist van de liederen op deze cd.
Zijn muziekgroep Alkibar zorgde voor de arrangementen. Al meteen hoor je dat
de muziek uit West-Afrika komt. Ali Farka Tour of Boubacar Traor kunnen
voor deze muzikant geen onbekenden zijn, denk je. En inderdaad, deze
Malinees komt niet alleen uit Niafunk, het dorp van Tour, maar speelde ook
dertig jaar mee in zijn begeleidingsgroep.

Hoewel reeds de vijftig voorbij is dit pas zijn tweede solo-cd. In zijn
liederen geeft hij boodschappen mee aan het Malinese volk. Hij verwijst
ondermeer naar de waarden van de voorvaderen, verwerpt geldzucht, roept op
om meer zorg te dragen voor de Niger, die machtige stroom die de levensader
is voor zijn volk. De Franse en Engelse vertalingen en toelichting in het
boekje maken dat duidelijk. In een land met veel analfabeten is muziek de
beste boodschapper, stelt hij. De tekst van de liederen wordt meestal door
Bocoum voorgezongen en door de groepsleden herhaald. De begeleiding klinkt
Afrikaanser dan veel producties die we de laatste decennia uit West-Afrika
te horen kregen. Naast de gitaar horen we immers uitdrukkelijk de specifieke
klank van de inheemse instrumenten ‘njurke’ (eensnarige luit) en ‘njarka’
(eensnarige viool). Bocoums vader kon beide instrumenten virtuoos bespelen.
Muziek werd hem zo vanaf de wieg meegegeven. De cd opent met het lied Ali
Farka ter ere van zijn grote meester. Op het titellied Niger spelen nog
enkele gastmuzikanten mee, onder wie Habib Koit. Op deze cd maakt Afel
Bocoum met zijn groep Albikar duidelijk dat met de te vroege dood van Ali
Farka Tour de Malinese muziek niet gestorven is. Bocoum is een waardig
muzikaal opvolger van de Malinese grootmeester.