AFRIKA FESTIVAL 2007

AFRIKA FESTIVAL, Openluchttheater Hertme, 30 juni – 1 juli 2007

Openluchttheaters zijn er niet zo heel veel in ons land. In het dorpje Hertme, even ten noorden van Borne in het prachtige Twentse landschap, ligt een mooi exemplaar, met een evenzomooi festival.

Wat verscholen tussen hoge, statige bomen en gedecoreerd met een passende ruine presenteert het theater zich aan zijn bezoekers. Op deze fraaie lokatie werd voor de 19e keer het Afrika Festival gehouden, sinds de eerste editie in 1989 een nog immer groeiend, en zeker bloeiend evenement. Rond het middaguur stromen de eerste bezoekers toe. Veel veertigers, maar ook opvallend veel gezinnen met kinderen. Op het festivalterrein, rond het theater, een kleine honderd kramen met Afrikaanse handels- en etenswaar. Talloze djembe’s, cd’s, rieten mandjes, kledingstukken, schilderijen, beelden, spiegeltjes en kralen. Dat bedoel ik niet flauw, het ligt er allemaal in grote hoeveelheden en de bezoekers drentelen er ontspannen tussendoor. Op het podium muziek en dans, in allerlei stijlen, een tiental acts in totaal. Er zijn folkloristisch getinte gezelschappen als Yamo Yamo uit Ivoorkust, La Troupe AWA de Sangha uit Mali en de vrouwelijke drummers van Amazones uit Guinee. De ingetogen luisterliedjes en verhalen van veteraan Koo Nimo gaan vooraf aan de swingende stadsmuziek, genaamd Sorobagnagami van ngonispeler Adama Yalomba. En er zijn grote namen als de Angolese zanger Bonga, accordeonist Regis Gizavo en Papa Wemba, de Congolese ster, die helaas niet op de geplande tijd uit het vliegtuig kwam stappen. Traditionele en moderne muziek wisselen elkaar naadloos af. Het publiek luistert gewillig, danst soms wat, eet van de exotische hapjes, snuffelt tussen de koopwaar en is vooral lekker een dagje uit. Zoals bij elk openlucht festival is het weer een invloedrijke factor. En dat wilde dit weekend niet echt een passend tropisch sfeertje toevoegen. Het was hangen en wurgen, soms wat zon, maar vaker kil, met dreigende luchten en spetters, wat het publiek misschien niet de gewenste losheid kon ontlokken. Dit festival heeft zich al ruimschoots bewezen. Dankzij een goede programmering en entourage draait het al die jaren met groot succes, en er is geen reden aan te nemen dat het in de toekomst anders zal zijn.

datum: 1 juli 2007