Alasdair Fraser & Natalie Haas – Abundance

fraser 3

Abundance
(Culburnie cul124/Greentrax)

De Schotse violist Alasdair Fraser en de Amerikaanse celliste Natalie Haas spelen nu, af en aan, zo’n twaalf jaar samen. In die tijd maakten ze vier cd’s. De indrukwekkende eerste nog echt als duo, maar gaandeweg werden meer en meer gastmuzikanten bij de opnames betrokken en dat is op deze Abundance niet anders. Een verstandige keuze, want een duo met alleen viool en cello, hoe geweldig ook, raakt toch eens aan een verzadigingspunt. De weer volledig instrumentale cd kent net als zijn voorgangers een mix van Schotse traditionals en eigen werk van Fraser. De gastmuzikanten met een uitgebreid instrumentarium, waaronder Donald Shaw op accordeon, zorgen voor een prettige verbreding en verrijking van het klankbeeld zonder al te nadrukkelijk aanwezig te zijn. Want de focus ligt steeds op het melodieuze, soepele vioolspel van Fraser dat wordt gedragen door het robuuste, degelijke cellowerk van Haas. Het klinkt allemaal prachtig en virtuoos, al is het niet meer zo verrassend en innovatief als op Fire and grace waarmee de samenwerking begon. Ze doen waar ze goed in zijn, zorgen voor boeiende, uitgebalanceerde arrangementen en brengen zo wat je van deze grootmeesters mag verwachten. Beiden zijn ook druk op het educatieve vlak, in Amerika en Schotland, en Haas in haar huidige woonstee Montreal. Ze geven workshops, masterclasses, maken instructievideo’s en lesboeken om hun kennis en ervaring te delen, en wellicht ook om in hun levensonderhoud te voorzien. Ze treden nog regelmatig als duo op, terug naar de basis, en dan is er veel te genieten van de synergie tussen die kleine en die hele grote viool.