Altan – The poison glen

 

The poison glen

(Compass Records 7-4571-2 / Music &Words)

Het is alweer zeven jaar geleden sinds er een studiocd, Local ground, van deze fameuze formatie uit Donegal verscheen. Afgezien dan van een verzamelaar ter gelegenheid van hun 25-jarig jubileum. Want zolang zijn deze dame en vijf heren alweer actief in de Ierse traditionele muziek. En die dame is dan natuurlijk zangeres/violiste en frontvrouw Mairead Ni Mhaonaigh, die meer dan ooit haar stempel op de muziek van Altan lijkt te drukken. The poison glen (Gleann Nimhe) opent instrumentaal, schijnbaar aarzelend, met de bekende tune A fig for a kiss. Daarna zingt Mairead een Gaelic versie van de sea-shanty Bound for the Rio Grande en zo blijven liedjes en tunesets elkaar afwisselen. Een beproefde formule. Hoewel het instrumentale werk een tikje swingender wordt gemaakt door de bodhran en percussie van gastspeler Jim Higgins klinkt dat deel van de cd toch wat plichtmatig. Er wordt weliswaar prima gespeeld, maar het verrast en knalt nergens. De charme zit toch weer in de engelachtige stem van Mairead, die na zoveel jaar natuurlijk ook niet verrassend meer genoemd mag worden, maar nog steeds van grote schoonheid is. Ze zingt wat directer en in sommige nummers wat minder zweverig als op eerdere opnames, wat aardser misschien, maar nog even helder en sfeervol. Altan blijft putten uit de rijke bron van traditionele Keltische muziek, maar maakt ook even ruimte voor de bekende Amerikaanse ballade Lily of the west. En dat past prima. Kortom, na die meer dan 25 jaar doet Altan nog steeds waar het goed in was en is, maar ook nog steeds op dezelfde manier.