Amber – Pearls of Amber

Pearls of Amber

(Merlins-nose MN 1002 / Clear Spot)

Merlins-nose is een nieuw platenlabel dat zich specialiseert in flower-powerfolk. Akoestische muziek die sterk geïnspireerd is door of, zoals in dit product zelf, afkomstig is uit de zestiger/begin zeventiger jaren van de voorgaande eeuw. Van Amber had ik nog nooit gehoord en dat is niet geheel onlogisch. De tweemansformatie, Julian McAllister (gitaar en zang) en Mac MacLeod (gitaar, sitar, tabla, zang) bracht nooit een plaat uit. Het duo vergaarde wel enige roem als buskingband in Portabello of St Albans. Keith Relf (Yarbirds, Renaissance) zag wel wat in het duo en besloot wat opnamen met hen te maken. Door meningsverschillen bleef het beperkt tot drie tracks, de zgn Olympic Studio sessions. Daarvoor had de groep zelf een demo met drie tracks opgenomen, bekend als de Denmark street sessions. Die zes nummers, waarvan Sea shell rock me in twee verschillende versies, zijn alsnog verschenen op deze minicd. Amber is exemplarisch voor het geluid van de folkartiesten in die dagen. Eclectisch, met gitaarbegeleidingen die sterk beïnvloed zijn door mensen als Bert Jansch, toegankelijke korte liedjes met toch een kop en staart en vooral wat oosterse invloeden (hier de sitar en tabla). Hier en daar doet het sterk denken aan Mick Softley, eerder genoemde Jansch, de vroege Roy ‘sophisticated beggar’ Harper  en Keith Christmas. Gedateerd wellicht, maar toch nog fier overeind staand. Jammer dat de formatie niet de kans heeft gehad zich verder te profileren.