Anaïs Mitchell & Jefferson Hamer – Child ballads

childs

Child ballads

(Wilderland Records / Bertus)

Om maar meteen een mogelijk misverstand uit de weg te helpen, dit is geen cd met kinderliedjes, maar met werk uit de bundels van Francis James Child. Deze meneer Child stelde lijvige boekwerken samen met Engelse en Schotse ballades uit de 19e eeuw. De uit het Amerikaanse Vermont afkomstige zangeres en gitariste Anaïs Mitchell vatte samen met vriend en collega-muzikant Jefferson Hamer het plan op om een aantal van deze liedjes opnieuw te arrangeren en op te nemen. Mitchell had al enige faam opgebouwd als singer-songwriter en was betrokken bij projecten als de folk-opera Hadestown en Young man in America. Nadat eerdere pogingen om de liederen van Child te arrangeren waren mislukt werd uiteindelijk in Nashville het juiste concept gevonden; een sobere setting, met als basis twee akoestische gitaren en stemmige melodieuze samenzang. Hier en daar zorgt een viool of accordeon voor passende inkleuring. In de keuze van de nummers lieten ze zich deels inspireren door eerdere versies van bijvoorbeeld Martin Carthy, Fairport of Nic Jones, of er werd zelf nieuwe muziek onder bestaande teksten gezet. Het bekendst, althans in onze oren, klinkt de Bretonse melodie bij Willy’s lady, die we kennen als Wat zullen we drinken zeven dagen lang. Interessant zijn verder de minder gangbare tekstversie van de Schotse klassieker Tam Lin, voorzien van zelfgeschreven muziek en Geordie, dat we ook kennen van Joan Baez. Een cd met integere en met liefde gemaakte folkballades, waarbij het verhaal voorop staat en de muziek daarop is afgestemd.