Arifa – & Voices from the east

arifa

& voices from the east
(Buda Musique 860278)

Wereldmuziek is een commercieel content begrip.  Ondanks diverse geslaagde en mislukte of geforceerde cross-over projecten geven maar bitter weinig producties letterlijk inhoud aan de terminologie. Een van die wel succesvolle creaties is van de formatie Arifa met de cd & voices from the east. Een Roemeense klarinetspeler Alex Simu, de Duitse pianist Franz von Chossy en de Turks-Nederlandse percussionist Sjahin During maakten samen al twee albums. Met nieuwkomer Michalis Cholevas (tarhu) sloten voor dit project drie gastmusici aan. Niusha Barimani (Iran) die de kamanche bespeelt en over een fraaie stem beschikt, Vanya Valkova uit Bulgarije, een kundig gadulkaspeler en uitmuntend zangeres en de vreemdste eend in de bijt de Chinese Xiaoxu Meng (erhu, zang). Met die laatste kon uiteindelijk volledig uiting worden gegeven aan de thematische invulling van de cd: muziek die de zijde route van de Balkan, dwars door het midden oosten tot aan China volgt. Arifa is daar voortreffelijk in geslaagd. Ondanks – of dankzij? – de grote verscheidenheid aan culturele achtergronden straalt de formatie een zeer consistente eenheid uit. Er wordt soms subtiel en dan weer met kracht invulling gegeven aan het creëren van sferen. Er zijn grote dynamische verschillen: enerzijds verstilde klanken tegenover erupties van geluiden. De getoonzette reis is uiterst meeslepend, ontroerend, boeiend en trekt aan je voorbij als een muzikale film. Ook al versta je geen bal van de tekst – gezongen in het Bulgaars, het Perzisch en Chinees – het prikkelt je verbeelding.  De verrassende instrumenten combinaties maken het geheel een genot om naar te luisteren. Meest verbazend vond ik de ontdekking dat deze wereldmuziekreis live werd geregistreerd in het BIM Huis in Amsterdam. Perfect uitgevoerd. Ik had daar graag bij willen zijn, de beleving echt ervaren, maar zal het met plezier doen met de voortreffelijke opname.