Ba Cissoko – Nimissa

Nimissa

(Cristal Records CR 184 / Harmonia Mundi)

Kimintan ‘Ba’ Cissoko is een van de vele griots, maar niet de minste. Nimissa is zijn vierde album, waarop de Guinees een eigen stijl neerzet. De herkenbare Mandingo sound is kernmerkend en prominent aanwezig. Doch Cissoko mengt deze met jazz, Caribische invloeden, salsa en rumba, funk en blues. Dat gebeurt op geraffineerde wijze. Nergens klinkt het geforceerd of opdringerig, eerder als een onderhuidse beleving. De nummers swingen stuk voor stuk en het is moeilijk het lijf stil te houden bij beluistering. Toch is er ruimte voor rust, zelf ingetogenheid, zoals in de prachtige ballade Louma of de slechts met twee kora’s begeleide en meerstemmig gezongen ode Djeli Fatouma. Cissoko is koraspeler, maar etaleert zich net zo makkelijk als zanger. Hij laat zich bijstaan door neefjes Sekoe (elektrische kora, zang) en Ibrahima Kourou Kouyate (bass, zang), gitarist Abdoulaye Kouyaté en de ritmesectie Alhassane Camare en Laurent Rigaud. Niet genoemd nog is de Ava Saty marching band, die voor uiterst vakkundig gedoseerde geluiden uit de koperinstrumenten zorgt. Voor zover bekend zijn alle composities van de hand van Cissoko, maar wel gedrenkt in de Mandingo traditie. Het levert een gedurfd, afwijkend album met West Afrikaanse muziek op, dat desondanks vertrouwd klinkt.