Bellowhead – Burlesque


Burlesque
Luisteren
(Westpark Music 87132 / Music & Words)

Jon Boden en John Spiers hebben zich in de Engelse folkscene sinds 2000 behoorlijk naar een toppositie gewerkt. Het duo met de fiddle & box (viool en trekharmonica) maakte al enkele geweldige en krachtige albums. Met een zekere felheid en met veel humor weet het duo ook tijdens de concerten het publiek aan de voeten te krijgen. Maar nu is er Bellowhead, een elfkoppig muziekgezelschap met Spiers en Boden als sleutelfiguren. Engelse traditionals werden voornamelijk door Boden gearrangeerd voor een grote bezetting, en dat wordt met veel enthousiasme en overtuiging door het gezelschap gebracht. In Bellowhead treffen we onder andere ook Benji Kirkpatrick (snaarinstrumenten), Giles Lewin (pipes en fiddle) en Rachael McShane (Crosscurrent) met zang, cello en fiddle aan. De rest van het orkest wordt gevormd door een percussionist en een batterij aan blazers. Groteske uithalen van het hele orkest gevolgd door zeer ingetogen momenten maken deze cd zeer spectaculair. Het publiek wordt uitgedaagd om te blijven luisteren, en dat gebeurt ook zo gauw je aan de sound gewend bent. Een dergelijke opzet van traditionele Engelse muziek kom je zelden tot niet tegen, dus uniek is het zeker. Boden had duidelijke orkestraties voor ogen waarin iedere muzikant zijn/haar rol kan waarmaken. Het is niet alleen een uitdaging om ernaar te luisteren, maar het lijkt me ook een hele uitdaging om de muziek te spelen. Heel gemakkelijk in het gehoor ligt het allemaal niet met al die pieken en dalen in het geluidsniveau. De krachtige stem van Boden blijft het middelpunt, en op momenten horen we het duo even alleen, alvorens het vuurwerk weer losbarst. Hier worden klappen uitgedeeld zonder enige afbreuk te doen aan de oorspronkelijke muziek. De trekharmonica van Spiers doet het geweldig tussen het koperwerk. Naast veelal gezongen materiaal passeren ook een paar instrumentale werken. In Frog’s Legs & Dragon’s Teeth lijkt het orkest helemaal uit het dak te gaan. Ook maakte Boden een opzwepende orkestratie van Spiers’ harmonicaspel in The Outlandisch Knight, een song die het duo eerder opnam voor het album Bellow. London Town, Rigs Of The Time, Death And The Lady en One May Morning Early zijn enkele van de andere aanwezige titels. Met dertien tracks en ruim een uur muziek staan we aan de vooravond van een orkest waar we nog veel van gaan horen, en wellicht zien. De opmaak van de cd is eveneens fraai. Met een compleet kleurrijk boekwerk wordt de hele groep en het project uitgebreid belicht. De theatrale opzet wordt onmiddellijk duidelijk bij het zien van dit lay-outtechnische meesterwerk. Let wel, je moet iets met blaasmuziek hebben, want anders is deze cd een straf om naar te luisteren. Boden & Spiers en consorten zetten zowel muzikaal als visueel een meesterwerk neer.