Ben Bedford – Portraits

Portraits
(Cavalier Recordings CR 255626)

Op Portraits werden nummers geplukt van de drie eerste albums van Ben Bedford, die hij maakte tussen 2007 en 2012: Lincoln’s man, Land of the shadows en What we lost. Alle drie de album waren niet of nauwelijks meer verkrijgbaar.
Marco Pol schreef over What we lost indertijd het volgende voor New Folk Sounds: “Singer/songwriter Ben Bedford is afkomstig uit Springfield, Illinois. Midwest USA dus, en uit die streken haalt hij ook zijn inspiratie voor zijn liederen. In een tiental nummers vertelt hij verhalen uit ‘The Heartland’. Over het dagelijks leven, gerechtigheid, vrijheid, WO II en de zoektocht naar de waarheid. Goed uitgewerkte, moderne folksongs met een nostalgisch tintje, ondersteund door akoestische (fingerpicking) en elektrische gitaar, bas, percussie en soms een mooi vleugje B3 hammondorgel.” Geen speld tussen te krijgen.
De selectie van de nummers maakte Bedford zelf. Hij merkte dat alle nummers een soortement van portret vormden: van mensen, plaatsen, gebeurtenissen, herinneringen. Twaalf troostende liedjes in totaal, bijna gelijkelijk verdeeld over de drie albums – Land of the shadows kreeg er één meer, en What we lost één minder. Gelukkig werden alle teksten meegeleverd, want Ben Bedford is een echte verhalenverteller in de beste traditie. Ook de meespelende muzikanten worden bij elk nummer keurig vermeld. Daaronder Kari Bedford (zang), Ron de la vega (cello, bas) en Chas Williams (gitaar, dobro, banjo).
Een verzamelalbum dus waar de nodige aandacht aan werd besteed. Voor wie Ben Bedford nog niet kende, of pas later leerde kennen – hij maakte na het drieluik nog twee albums – een meer dan aangename luisterervaring.