Ben Zabo – Ben Zabo

Ben Zabo 

(Glitterhouse records 763 / www.glitterhouse.com)

De Malinees Ben Zabo is een nog tamelijk onbekende muzikant binnen de Afro-beat muziek. Deze zanger en gitarist heeft een mooie internationale groep muzikanten om zich heen verzameld om te laten horen dat er in Mali levendige moderne muziek gemaakt wordt. Met veel nadruk op de vocalen en percussie weet Zabo vanaf de eerste seconde de boel aan het swingen te krijgen met uitgekiende composities. De zeven nummers zijn zelden korter dan zes minuten en kennen een uitermate opzwepende opbouw. Zabo schuwt het gebruik van westerse elementen in zijn muziek niet en een enkele keer neigt zijn muziek richting een soort progressieve Afro-rock. Ook laat hij horen uitstekend overweg te kunnen met de jazzmuziek, met een glansrol voor saxofonist Yodé Nepehi Richard. Een verbazingwekkend afwisselend album dat bruist, swingt en intrigerend is om naar te luisteren. Al is het maar voor de, beetje verstopte, maar zeer funky baslijn van Siméon Diarra, de fijne zang van Zabo zelf of het uitstekende spel van een van de andere acht muzikanten. Mochten er nog mensen zijn die denken dat er uit Mali alleen maar voortkabbelende Koramuziek of weemoedige Mali-blues komt, dan bewijst dit album het tegendeel.