Blair Douglas – Leanaidh mi (I will follow)

Leanaidh mi (I will follow)
(Macmeanmna SKYECD 54)

Close harmony vocals, een pickende banjo, een pielende mandoline, dobro-tje erbij, up-tempo percussie, een zoemende harmonica en… vocalen in het Gaelic. Leanaidh Mi zet je vanaf de eerste seconden op het verkeerde been. De opener en titelsong blijft dagenlang in je kop hangen. Omdat ie zo heerlijk meebrult (ook in het Gaelic), een prettig ritme heeft en zo lekker loopt. Nou, leuk gedaan jongens denk je dan. Tot je naar track 2 luistert. Wat krijgen we nu weer? Het zelfde opzwepende klapwerk van Bob Mater, maar nu wordt de instrumental ingezet met een Highland pipe. Gevolgd door glijdende dobro klanken, de caju-achtige accordeon, fiddletje, knap ondersteunend gitaarwerk. En na het derde nummer kan deze cd bij mij niet meer stuk. Als zelfs een tearjerker – de melodramatiek druipt ervan af –  me weet te boeien, dan kan het niet anders dan prima zijn. En dat is Leanaidh mi. De naam van knoppenman Blair Douglas staat dan wel prominent op de voorkant van het hoesje, maar op de cd speelt hij een bescheidener rol. Alle ruimte voor zijn medemuzikanten, waaronder zangeressen Kathleen MacInnes, Cathrine Ann MacPhee, piper Angus MacKenzie, Bryan Sutton (mandoline, banjo, gitaar), Wanda Vick (fiddle, banjo, mandoline, dobro), Charlie McCoy (harmonica). Douglas mixt de country, texmex, cajun met zijn eigen Hebriden roots en dat levert een meer dan voortreffelijk, verantwoord en vooral mooi album op waar de spontaniteit van af druipt. Soms wat meer bluegrass, newgrass, oldtime, cajun, dan weer staat de Schotse deun voorop. Of de fraaie ballads, allen gezongen in het Gaelic, dat wonderwel prima past binnen dit concept. Het ene voedt het andere. Het geheel klinkt heel natuurgetrouw, alsof het al jaren zo op de eilanden en de meadows wordt gespeeld. Deze muziek komt namelijk uit de state Hebridian in West Schotland. Ook daar lopen koeien… Ze moeten er geen tweede aan plakken, maar mijn devies luidt: in de prullenbak met al die Transatlantic sessions (deel 1 t/m 724). Met Leanaidh mi krijg je de échte Transatlantic crossover. Letterlijk, figuurlijk en muzikaal!