Chatham County Line – Tightrope

Chatham County Line - Tightrope

Tightrope
(Yep Roc Records YEP-2387)

De uit North Carolina afkomstige viermansformatie Chatham County Line is geen onbekende in het Nederlandse akoestische muziekcircuit. De heren toerden diverse malen door ons land, strak in het pak en samen rond één microfoonstandaard. De dresscode en de instrumentatie doen vermoeden dat we hier met een bluegrass-formatie van doen hebben, maar dat beeld moet meteen bijgesteld worden. Al is de band begonnen met bluegrassklassiekers op een frontporch, Dave Wilson (zang, gitaar, mondharmonica) speelt voornamelijk eigen werk. Ze worden terecht wel eens The Bluegrass Beatles genoemd en inderdaad heeft de compositiedrang van Chatham County Line raakvlakken met de tweede helft uit het Beatles oeuvre. Maar de saus is beduidend Amerikaans met een wel heel sterk vocaal accent. De herkenbare stem van Wilson vindt een sterke opponent in de hoge zang van John Teer (mandoline, fiddle). De twee stemmen zijn tekenend voor de opbouw van de typische Chatham County Line songs. Contrabassist en multi-instrumentalist Greg Readling ondersteunt regelmatig met een diepere stem, terwijl het voortkabbelende banjospel van Chandler Holt voor een degelijke drive zorgt. De groep maakt vooral sinds het voorlaatste studio-album een behoorlijk groeiproces door, waarbij de composities in steeds betere arrangementen worden gestoken, waardoor de formatie een rijker geluid krijgt. Die vooruitgang zet zich heel sterk door op Tightrope. Wederom drukt songwriter Wilson een ferme stempel op de songs, al zijn de overige bandleden nauw betrokken in het proces. ‘Ouder worden’ lijkt het thema van dit album, waarin meermalen gemijmerd wordt over het terugverlangen naar gebeurtenissen uit het dagelijkse leven die voor altijd voorbij lijken te zijn. Een thema dat Wilson prachtig en zeer herkenbaar weet te verwoorden. Chatham County Line swingt, speelt met oude degelijke muziekinvloeden en zoekt ook naar een vintage sound, zonder op enig moment gezapig of gedateerd te worden. Tightrope is een boeiende en onderhoudende cd die stijf staat van pure akoestische muziek!