Contradanza – Meridional

Meridional
(Nufolk LC13125/LC Music)

Het duurde ruim drie jaar eer er een opvolger verscheen van het debuutalbum Mar de Fondo van Ricardo de Castro en consorten. Mogen we dat zien als een teken van zorgvuldig en gedoseerd produceren? Dat lijkt wel zo.

Contradanza werd in 1998 opgericht in het Spaanse Sevilla en stelde zich ten doel de Andalusische traditionele muziek in contact te brengen met andere folkmuziek. De muzikale output van deze akoestische folkgroep wordt voornamelijk bepaald door zanger, gitarist en componist Ricardo De Castro. Zijn mede-muzikanten hebben hun achtergrond in folk, jazz, flamenco en klassieke muziek. Dat zijn Rafa Alvarez op accordeon en fluit, Fernando Garcia Conde op percussie, Anton Ramirez op bas en Jesus Garcia op viool, bouzouki en mandoline. Onder leiding van De Castro worden diverse traditionele stijlen dermate knap met elkaar verweven dat het lijkt alsof de nieuw ontstane muziek altijd al heeft bestaan. Het mediterrane karakter wordt nog eens versterkt door de medewerking van gastmuzikanten: de Marokkaanse ud-speler Amin Chachoo, de Italiaanse drummer Stefano di Rubbo, flamencogitarist Juan Conde en zangeres Beln Bautista van de Sefardische zanggroep Aljama. De Castro vult zijn eigen composities en bewerkingen aan met gedichten van moderne Spaanse dichters, maar evenzogoed met middeleeuwse ballades van Moorse of Joodse afkomst. Vleugjes jazz, flamenco, keltisch, arabisch, andes en wat al niet meer zorgen voor melodieuze klanken die ondanks die ongebruikelijke mix zeer toegankelijk klinken. Sfeervolle dromerige ballades, mooie accordeonwijsjes, gevarieerde ritmische patronen, poetische teksten. Een flamenco uitvoering van de bekende Ierse deun Music for a found harmonium die werd herbenoemd tot Tangos para un cajon encontrada. Het is er allemaal en meer. Contradanza is een bijzonder project dat zich richt op kwaliteit en niet op kwantiteit. Ricardo de Castro belicht de Spaanse traditie vanuit andere muziekculturen en verrijkt de wereld zo met ware new folk sounds.