Deep end of the ford – An tain

An Tain
(LMM11002)

De afgelopen twee jaar heb ik al diverse cd’s van de Ierse zanger-componist Lorcan Mac Mathuna mogen bespreken. Het lijkt er op dat Mac Mathuna voor elke productie opnieuw de juiste medemuzikanten opzoekt, want van een vaste formatie is geen sprake. Toch is er elke keer een constante: die zuivere, warme, nasale, wat knauwende typisch Ierse stem met alle fraseringen van Mac Mathuna. Daar val je alleen al voor. Maar ook muzikaal zijn er overeenkomsten. Onvermijdelijk op al zijn albums is de uilleann pipe, terwijl eveneens fiddle en drones (de regulatoren van de uilleann pipe, een harmonium of orgel, een low whistle, etc) terugkeren. De composities van Mac Mathuna kenmerken zich over het algemeen door een traag, meeslepend ritme. Ballads zoals je wilt, maar niet van die tranentrekkers of melodramatisch opgevoerde kunststukjes: echte emotie en gezongen met een stem die door de ziel gaat. Neem nu The prophesy of Fidelm op dit album, een ongekend opgebouwde spanning, waarin een effectieve soundscape wordt geproduceerd door de diverse instrumentalisten, waarop Mac Mathuna declameert. Van die begeleiders in Deep end of the ford is Martin Tourish (piano en accordeon) de bekendste. Eoghan Neff (fiddle) en Flaithri Neff (pipes, whistles) en Sean Mac Erlaine (basklarinet) completeren het vijftal.  An Tain is een tweeduizend jaar oud verhaal, dat met name in het middeleeuwse Ierland een belangrijke rol ging spelen. Het is zowel een historisch als politiek verhaal. Mac Mathuna nam de oorspronkelijke teksten als uitgangspunt, bewerkte deze en al muzikaal improviserend kwamen zo tien ‘movements’ tot stand. Al in de jaren zeventig bracht Horslip haar versie van An tain, het verhaal rond de held Cu Chulainn, uit, verpakt in een schitterende uitklapbare elpee hoes. Mac Mathuna en Deep end of the ford hebben een minder opzichtig, maar muzikaal overtreffende versie geproduceerd. Een cd die luistert zoals als een spannend boek leest, kijkt als een verstikkende thriller of aangrijpend drama. Laat je meeslepen door het prachtige muzikale epos An tain van Deep end of the ford.