Donnie Munro – Heart of America Across the great divide


Heart of America – Across the great divide
Luisteren
(Greentrax cdtrax291/Music & Words)

Dit is het derde studio album van Munro sinds hij in 1997 zijn plek als frontman van het Schotse Runrig verliet. Maar hij blijft grotendeels trouw aan de muzikale lijn die destijds met veel succes werd ontwikkeld.

Na zijn vertrek uit Runrig bleef Munro optreden, maar hij ging zich ook inzetten voor het Sabhal Mor Ostaig Centre op het eiland Skye waar hij woont. Dit internationale centrum zet zich in voor behoud en ontwikkeling van de Keltische taal en cultuur. Dit gaf Munro ook de gelegenheid om zich meer op liedjesschrijven toe te leggen, waar hij in zijn Runrig-tijd niet aan toe kwam. Emigratie is een voortdurend terugkerend thema in Ierland en Schotland en is ook het voornaamste onderwerp in Munro’s ijzersterke composities op deze plaat, zoals de titel al aangeeft. Er zijn een zevental nieuwe nummers die klinken alsof ze er altijd al waren, zoals het prachtige Where the roses. Soms is de setting ingetogen en traditioneel klinkend met akoestische instrumenten, dan weer stevig uitpakkend met electrische gitaren en drums. Behalve Munro’s vaste begeleidingsband is er muzikale hulp van ex-Runrig collega Blair Douglas op accordeon, Wolfstone violist Duncan Chisholm, saxofonist Fraser Fifield en gitarist Richard MacIntyre. Met Blair Douglas schreef hij het fraaie Strangers to the pine over de historische relatie tussen Skye en het Canadese Prince Edward Island waar veel Schotten heen emigreerden. Tussen de paar bewerkingen van traditionele liedjes zit een indrukwekkende versie van een a-capella werklied dat hij dit jaar tijdens het Celtic Connections Festival opnam. Heart of America is een boeiende plaat geworden. Donnie Munro op z’n best, deels bogend op zijn Runrig verleden, maar vooral zichzelf opnieuw presenterend als een geïnspireerde singer/songwriter die de Keltische cultuur blijft herontdekken.