Duncan Chisholm – Affric

affric_med

Affric

(Copperfish records CPFCD005)

Duncan Chisholm speelde jaren als violist in de Schotse folkrockformatie Wolfstone. Hij vormde enige tijd een duo met ex-Wolfstone maat Ivan Drever en verkaste vervolgens om begeleider te worden van de uit Uist afkomstige zangeres Julie Fowlis. Tussen die bedrijven door maakte Chisholm gelukkig ook nog werk onder eigen naam. Inmiddels staan er een vijftal ‘solo’ cds, waarvan Affric de meest recente in dat rijtje is. Solo staat tussen haakjes, want de ene keer meer, de andere keer minder, krijgt Chisholm medewerking van een aantal gelouterde collegae. Op Affric zijn dat Tony Byrne (gitaar), Phil Cunningham (piano, accordeon, fluit), Ross Hamilton (bas, gitaar), Jarleth Henderson (Uilleann pipes), Ali Hutton (bodhran, gitaar, fluit), Iain MacFarlane (accordeon) en Patsy Reid (viool). Naast vooral eigen composities en traditionals is er ook ruimte voor versies van composities van Cunningham, Fowlis’ groepsgenoot Eamon Doorley, Rory Campbell, Liz Carroll en Alan MacDonald. Het maakt Affric tot een heel afwisselend, maar toch samenhangend album, waarbij vooral de kenmerkende sound van Chisholm de bindende factor is. Zijn spel is vooral in de langzamere stukken emotioneel te noemen. Een violist die zoveel gevoel is zijn spel legt ken ik nauwelijks. In de uptempo stukken zijn vooral zijn triolen, grace notes en ritmische accenten bepalend. Het samenspel met piper Jareth is met name opvallend. Soms unisono, dan weer harmonisch vullen de twee solisten elkaar prima aan. Affric is een weerslag van 6 jaar productie, waarin Chisholm een zoektocht naar zijn (muzikale) inspiraties deed. De vele indrukken zijn subliem verwerkt in het album, maar klinken toch vooral vertrouwd ‘Schots’. Ondanks dat het geheel instrumentaal is, verveelt het geen moment. Dat komt mede door de fijne afwisseling tussen de melancholische en ontroerende langzame werkstukken en de opgewekte snellere nummers. En niet te vergeten een prima sound en productie. Duncan Chisholm is voor mij, solo of in begeleiding, een van de grote meneren van de Schotse folk. Affric zal veel in mijn speler liggen.