Duncan Chisholm – Live at Celtic Connections

chisholm live

Live at Celtic Connections
(Copperfish CPFCD006)

Duncan Chisholm is vooral bekend als violist uit Wolfstone en als begeleider van Julie Fowlis. Maar de Schot maakt ook schitterende solo albums. De studio albums Canaich, Farrar en Affric zijn op zich losstaande albums. De verbintenis tussen de drie is dat de muziek is geïnspireerd door de Strathglass streek in de Highlands, al eeuwen de thuisbasis van de Chisholms. Daarom worden de drie wel The Strathglass trilogy genoemd. Celtic Connections bood Duncan Chisholm in januari 2013 de gelegenheid een selectie uit de drie albums te presenteren in één suite, The Strathglass suite. De live cd is daarvan de weergave. Chisholm wordt bijgestaan door een gelegenheidsformatie met Ross Hamilton (bas), Allan (piano, fiddle) en Jarlath Henderson (uilleann pipes, whistle), Martin O’Neill (bodhran) en Matheu Watson (gitaar). Daarnaast is er een 15 personen tellende brass- en stringsectie. Je kan The Strathglass suite niet beschouwen als een ‘best of’, maar wel als het summum van de trilogie. De geheel instrumentale suite blijft je de hele speelduur boeien. Je wordt meegezogen op een reis met in gedachten de schitterende Highlands. Je snuift als het ware de geuren en proeft de smaken van de streek. Vanaf het adembenemende intro (Unknown air) tot de allerlaatste noten van Mallai Chroch Shli is het genieten. Niet alleen zijn de melodieën wonderschoon, ook de uitvoering is superb. Alle nummers werden eerder in de studio geregistreerd en verschenen op een van de drie albums, maar je moet volstrekt niet gaan vergelijken. In de live versie hebben de strijkers- en blazerssectie wel degelijk meerwaarde. De nummers krijgen door bijvoorbeeld de arrangementen nog meer diepte en emotie. Chisholm zelf is een violist die heel veel emotie in zijn spel legt en de snaren letterlijk laat trillen. Heerlijk zijn zijn langgerekte noten, maar ook de hoge uithalen. En Chisholm weet energie en power in zijn spel te leggen, zelfs in de airs. Daarnaast kan hij flitsen met zijn op de Highlandstijl gebaseerde fiddlespel. Het knappe in de suite is dat uptempo nummers en (slow)airs elkaar perfect afwisselen, natuurlijk zelfs, zonder dat er sprake is van een geforceerde reeks. Het ene nummer klinkt dan weer heel subtiel, anderen vol en krachtig. Een cd om meerdere malen volop van te genieten dus…