Elias Nardi Quartet – The tarot album

tarot_cd

The tarot album

(Roma Zone di Musica ZDM1209)

The tarot album is de opvolger van het debuutalbum Orangetree, waarop Nardi c.s. een samenwerking aangingen met nyckelharpaspeler Didier François. Dit album is geïnspireerd op Il Giardino dei Taorcchi, de Tarot beeldentuin van de Frans-Amerikaanse artiest Niki de Saint-Phalle in Toscane. De ingesloten persinformatie benoemt de muziek van het kwartet als Midden-Oosten, ethno-jazz met progressieve invloeden. De meeste persbijsluiters blinken uit door fantasievolle blabla, maar hier slaat men de spijker op zijn kop. Elias Nardi bespeelt de oud, de Oosterse luit en doet dat meer dan voortreffelijk. Hij doet dat op een bijzondere manier, door zich niet te houden aan de traditionele conventies. Dat alleen al maakt de muziek van Nardi interessant en spannend. Door het instrument is de link met het Oosterse uiteraard gelegd, maar de uitvoeringen hebben een jazzy benadering. Daarin valt vooral fretless bassist Carlo la Manna op. Vaak vind ik het geluid van de knorrende fretloze bas op den duur storend, maar deze La Manna weet zijn instrument zo te bespelen dat hij mij een uur lang weet te boeien. Met de kenmerkende glissandi en knorrende tonen, maar ook strak als het moet. Roberto Segato is een prima begeleider op piano, keyboards of synthesizer. Hij zorgt voor een subtiele basisbegeleiding en wat spacy (geluids)introducties. Percussionist Zachary J Baker is wellicht de minst opvallende muzikant in het groepsgeluid, maar dat geeft juist zijn kracht weer. Dat groepsgeluid is veel meer een eenheid dan op voorganger Orangetree. De muzikanten vullen elkaar voortreffelijk aan, nergens wordt een ego-ei gelegd. Daardoor ontstaat het hele album door een coherent geheel. Van de meeste ethno-jazz word ik kriegelig, doch The tarot album is een album dat ik met plezier in zijn geheel beluister, zonder een moment van verveling of overvoerd te zijn. Er zijn voldoende rustmomenten, fraaie introducties, kop- en staart composities, dynamiek en een voortreffelijke geluids(opname)kwaliteit.