Emerald Rae – If only I could fly

If-Only-Cover-300

I only I could fly
(Green Jewel Music / www.emeraldrae.com)

Fiddler Emerald Rae maakte eerder al een solo-album, ruim voordat ze zich bij de Keltisch Amerikaanse band Annalivia aansloot. Onlangs heeft ze deze veelbelovende formatie verlaten om zich volledig op haar solo-activiteiten te richten. Op zoek naar een concept voor een ‘one-woman-show’ maakte Rae het album If only I could fly, waarin ze haar veelzijdigheid blootgeeft. Rae blijkt heel wat meer in huis te hebben dan het feit dat ze een voortreffelijk fiddler is. Op haar eerste solo-album, Contemplaytion, zong ze incidenteel een traditional, naast het spelen van een grote diversiteit aan fiddletunes, Maar op If only I could fly horen we een singer-songwriter die gewapend met gitaar, crwth (oud snaarinstrument uit Wales), fiddle en voetpercussie een kleurrijke waaier maakt met voornamelijk eigen werk. Rae schreef een behoorlijk aandeel songs die verre van traditioneel klinken, maar die perfect aansluiten bij de gedrevenheid van een singer-songwriter. Haar zielenpijn komt rijkelijk aan bod in uptempo songs met dito gitaarspel. Ze speelde alles in haar eentje in, en dat resulteert in songs waarin ze zichzelf op gitaar begeleidt, en er tevens een complete fiddle-partij doorheen speelt. De songs worden afgewisseld met een aantal tunes waarin de mooie contrastverschillen tussen de crwth en de fiddle heel nadrukkelijk aan bod komen. De enige traditionele song op dit album is de bekende old-time klassieker Sugar baby, begeleid met enkel de fiddle en stepdancing. De versie van Rae raakt je, net als haar hele album. Al heeft deze opmerkelijke cd even tijd nodig om te rijpen. If only I could fly is geen wereld-cd, maar het is wel zo’n boeiende en onderhoudende parel vol eigenheid en karakter, waar ik iedere keer weer opnieuw naar verlang!