Eric Bogle – A toss of the coin

bogle

A toss of the coin

(Greentrax cdtrax375)

In 2009 was Eric Bogle voor het laatst op toernee in Europa en de USA, en kondigde daarbij aan dat hij dat soort verre reizen voor gezien hield. Voortaan zou hij alleen de podia niet al te ver van zijn woonplaats Adelaide nog betreden, in Australie en Nieuw Zeeland dus. En met recht, zou ik zeggen, want de inmiddels 69-jarige Bogle heeft altijd veel getoerd, vaak in gezelschap van soulmate John Munro. En we hebben het tenslotte over een liedjesschrijver van formaat, met folkklassiekers als The green fields of France, Leaving Nancy, Now I’m easy en And the band played Waltzing Mathilda op zijn conto. Maar liedjesschrijven doet hij nog steeds, wat resulteerde in dit album met twaalf originele songs. Waar vroeger vooral de wereldoorlogen en emigratie de meest gebruikte thema’s waren, zoekt Bogle het logischerwijs nu wat dichter bij huis, met oa twee nummers over de grote bosbranden in Australie, februari 2009, waarbij 173 mensen omkwamen. Ook Munro levert weer zijn bijdrage, instrumentaal, maar ook met twee geschreven en gezongen liederen. Eén oorlogslied is er nog wel, In Flanders fields, een op muziek gezet gedicht van John MacRae over WO-I. Bogle componeert en zingt op A toss of the coin zoals we hem kennen. De opbouw van de ballades, de stem, de intonatie, de instrumentatie. Erg vertrouwd allemaal. De stem misschien een tikkie sleets en soms wat wiebelig, maar Bogle bevestigt zijn reputatie maar weer eens als één van de beste folksongwriters van de laatste decennia.