Grandpa Egg – Praying mantis

grandpa egg

Praying Mantis
(Grandpaegg.com)

Grandpa Egg is een psycho-folkband uit Pittsburgh rond singer-songwriter Jeb Morris. Vaste maat is zijn multi-instrumentale broer Bart. Op hun tweede schijf Praying mantis is het duo met de komst van toetseniste en bassiste Inga Kristaponyte en percussionist Jordin Goff uitgegroeid tot een kwartet. Praying mantis is een soort van muzikaal hoorspel, waar de verhalen zijn ingeruild voor liedjes. Over het algemeen zijn de songs opgewekt, simpele folksongs met de akoestische gitaar als basis voor de begeleiding. Korte songs bovendien, waarvan je er dertien krijgt. Gelukkig geen dertien in een dozijn, want de muziek en de liedjes hebben wel iets ontwapenend. De stem van Morris is flexibel en zijn manier van zingen doet sterk denken aan good old popbard Donovan. Met zo’n zelfde vibrato aan het einde van elke strofe… En dat gaat dan weer irriteren. Muzikaal is die link overigens net zo goed te maken. Net als in zijn latere periode integreert ook Grandpa Egg enkele meer experimentele songs (Two houses, met een prepared piano en geluidseffecten). Nog een referentiekader zijn de eerste songs van Pink Floyd (Julia’s dream, Arnold Lane, See Emily play, Bike etc), maar dan met een psycho folky jasje aan. In het bijgevoegde boekwerkje worden de hoofdrolspelers en hun verschijning in de op zich losstaande songs beschreven. En het (promo)schijfje was opvallend verpakt in een vilten hoesje met een grote opgenaaide sticker van happy Grandpa Egg. Doet het visueel goed….