Herman van Veen & Edith Leerkes – Songs in the distance

Songs in the distance
(Le Chant du Monde 2742038, Harmonia Mundi)

Met Songs in the distance brengen Herman van Veen en Eidth Leerkes een hommage aan de joodse dichteres Selma Meerbaum-Eisinger, die in 1942 op achttienjarige leeftijd in het Oekraïense werkkamp Michailowska overleed ten gevolge van vlektyfus. Haar gedichten werden het kamp uit gesmokkeld en kwamen na lange omzwervingen in Israel terecht, waar ze 1972 voor het eerst gepubliceerd werden. Rond de eeuwwisseling kregen van Veen en Leerkes van een verre vriend een boekje  met werk van Meerbaum-Eisinger. Ze werden zo gegrepen door de woorden, dat er muziek op moest komen. De gedichten gaan over verliefdheid, troost, de natuur. Nog in het concentratiekamp dichtte Selma woorden waaruit hoop naar voren komt. Ze omschrijven vaak klein geluk. Herman van Veen en Edith Leerkes voorzagen elf gedichten van muziek, voor één gedicht werd muziek gebruikt van D. Klein. En er zijn twee instrumentale stukken. Van Veen zingt tamelijk ingetogen en speelt daarnaast viool, piano en percussie. Leerkes speelt vooral gitaar. De toegevoegde instrumentatie is klein gehouden, met vooral gitaar, viool en contrabas. Er wordt gezongen in het Engels, Duits en Frans. Voor de Franstalige liederen werd Gaetane Bouchez ingeschakeld. In elke taal weet men de juiste snaar te raken, waardoor dit eerbewijs volkomen eerlijk en oprecht over komt. Alle teksten zijn natuurlijk in het cd-boekje te vinden.