Josienne Clarke & Ben Walker – Nothing can bring back the hour

Josienne Clarke & Ben Walker

Nothing can bring back the hour

(Folk Room Records FRR1401)

Inmiddels is dit vijfde album van Josienne Clarke & Ben Walker genomineerd voor beste folk-cd bij de BBC 2015 Folk Awards. Josienne liet zo’n slordige zes jaar geleden voor het eerst van zich horen en al snel werd in de Engelse scene de link met Sandy Denny gelegd. Gelukkig heeft Clarke dat beeld helemaal losgelaten en is ze samen met haar kompaan en gitaarvirtuoos Ben Walker een geheel eigen koers gaan varen. Via zelf geschreven songs ging ze richting Engelse traditionals en Americana, om vervolgens tot een geheel eigen sound te komen. Vanaf het album Fire & Fortune werd de zang en gitaarmuziek geheel aangekleed met rijke arrangementen, waarbij prachtige strijkensemble klanken een prominente rol kregen. Dit zet het duo nog grootser door op hun jongste album Nothing can bring back the hour, waarbij uitstapjes naar middeleeuwse muziek en jazz heel natuurlijk zijn geworden. Niet vreemd want het duo absorbeert allerhande muziekstijlen om er de beste elementen uit te halen die vervolgens weer aan het kleurrijke palet worden toegevoegd. Nothing can bring back the hour is met zorg en liefde samengesteld, een immense klus die Ben Walker klaarde in zijn eigen studio. Het resultaat mag er helemaal zijn, ieder lied herbergt schoonheid en menig lied weet de gevoelige snaar te raken. De orkestraties zijn rijk en met veel zorg door Walker gearrangeerd, met niet alleen strijkers, maar ook hout- en koperblazers. Maar het is de betoverende stem van Clarke die de meeste aandacht opeist en je geboeid houdt tot de laatste tonen zijn uitgestorven. Gastrollen zijn weggelegd voor onder andere celliste Jo Silverston, singer-songwriter Samantha Whates, Jim Moray (piano) en Nick Malcolm op trompet. Ondanks dat door de orkestraties het gitaarspel van Walker hier en daar minder prominent aanwezig is, heeft het duo op dit album alles uit de kast gehaald om in vol ornaat te schitteren. Deze meesterlijke cd is de voorlopige kroon op het werk van Josienne Clarke & Ben Walker. Chapeau!