Joy Mills – Trick of the eye

Trick of the eye
(www.joymills.com)

De uit Seattle afkomstige singer-songwriter Joy Mills maakte onlangs en soloalbum met haar bandmaten van de formatie Tha Starlings. De eigen creaties van Mills klinken erg prettig in het gehoor, evenals haar mooie en rustige zangstem. Mills’ stijl klinkt als stadse country met een sterk aandeel van akoestische gitaarbegeleidingen. De sound en sfeer wordt vooral bepaald door de pedalsteel en het gitaarspel van Lucien La Motte. Drummer Paul Culala staat duidelijk in dienst van de totaalsound, want hij blijft mooi ingetogen strak doordrummen, en geeft de lekkere drive aan deze sfeervolle cd. Rust wordt eveneens uitgestraald door het baswerk van Tom Parker, die ook nog eens met de mondharmonica extra kleur geeft aan Hey Valentine. Mills schrijft zeer melodieuze en doorgaans opgewekte songs. Haar stem verveelt geen moment en zuigt je moeiteloos mee naar haar belevingswereld. Ondanks dat het doorgaans mid-tempo country-getinte songs zijn, wordt het album nergens sentimenteel. Mills weet dat heel goed te voorkomen door haar mooie zangstem wat meer kracht te geven op de momenten waar dat ook nodig is. Een van de favorieten is ongetwijfeld Lake, waarin mooie akkoordwendingen gespeeld worden die tekenend zijn voor de stijl van Mills, en in dit lied het sterkst naar voren komen. Deze singer/songwriter-eigenschap maakt Mills zeker geen doorsnee ‘countryzangeres’. Sterker nog, de duidelijke eigenheid en zeer prettige en transparante sound tilt Mills moeiteloos boven het maaiveld uit. Trick of the eye is een album dat de singer/songwriter liefhebber die verlangt naar een pure Amerikaanse sound blindelings kan aanschaffen, met de garantie dat teleurstelling uitgesloten is.