Julie Fowlis – As my heart is

As my heart is
(Macmeanmna skyecd33)

Julie Fowlis bracht haar jeugd door op de Hebriden, in het bijzonder op het eiland North Uist. Hier groeide ze op temidden van een bloeiende Keltische cultuur die haar muzikale carriere blijvend inkleurde.

Ze leerde de traditionele dansen, smallpipes bespelen en later ook fluit en hobo. Ze begon pas veel later met zingen, als achtergrondzangeres in de groep Dochas. Op haar eerste soloplaat richt ze zich geheel op haar Keltische achtergrond, alle liedjes worden in het Gaelic gezongen. Ze krijgt vakkundige ondersteuning van onder meer Kris Drever en John Doyle op gitaar, Eamon Doorley op bouzouki, John McCusker en Allan Henderson op viool, Ingrid Henderson op harp en Iain MacDonald op fluit. En het is een hele mooie plaat geworden. Julie heeft, ondanks dat ze pas sinds kort solo zingt, een warme, volwassen klinkende stem, met diepte en vertelkracht. De liedjes hebben een ingetogen karakter en worden fraai omlijst door de verschillende instrumenten. Het zijn allemaal traditionals, door Fowlis en haar begeleiders opnieuw gearrangeerd. De hele plaat ademt een prettige ontspannen sfeer uit, zonder ook maar ergens te verzanden of saai te worden. De liedjes klinken fris en helder en worden aangevuld met een paar instrumentale werkjes. In het cd-boekje wordt elk nummer verder toegelicht. Onlangs werd Julie Fowlis uitgeroepen tot Best Gaelic Singer van 2005 bij de uitreiking van de Music Awards in Schotland en dat lijkt me zeer terecht. Een aanrader.