Martyn Joseph – Days of decision

Days of decision
(Pipe Records PRCD029, Lucky Dice Music)

De Amerikaanse singer-songwriter Martyn Joseph brengt al sinds 1983 sociaal bewogen albums uit, en dat zijn er inmiddels meer dan dertig. Toch is zijn nieuwe cd iets bijzonders: een tribute cd voor Phil Ochs. Hoe Martyn er toe kwam, is gelegen in het feit dat hij in 1993 als openingsact fungeerde voor Clannad tijdens hun toer dat jaar in Amerika. Een verslaggever van The Boston Globe maakte een recensie van de avond. Hij omschreef Martyn Joseph als een protestzanger die de intensiteit van Phil Ochs benaderde, een artiest waar de zanger nog nooit van gehoord had. Maar natuurlijk was hij benieuwd genoeg geworden om Phil Ochs te gaan verkennen.
Twintig jaar later ontmoette Joseph de zus van Phil Ochs, Sonny. Met haar aanmoediging ging Martyn werken aan een album vol met Ochs songs. Dat mondde uit in een veertien tracks tellende cd met als titel Days of decision. Je hoort enkel zang en gitaar. De stem van Martyn Joseph doet wel enigszins denken aan Bruce Springsteen. Stoer, maar met de nodige compassie. Het repertoire van Phil Ochs is niet stuk te krijgen, ook al is zijn naam in de loop der tijd steeds verder naar de achtergrond verdwenen. Mooi dat een relevante artiest als Martyn Joseph hem weer wat uit de vergetelheid haalt. Hij nam vooral nummers uit de beginperiode van Ochs’ carriere, maar in een enkel geval repertoire van zijn latere platen. Misschien iets voor een volgend project?