Mary Gauthier – The Foundling

The Foundling
(Proper Records PRPCD058 / Sonic Rendezvous)

Ze wordt wel de ongekroonde koningin van de ‘Country Noir’ genoemd, en ze heeft in haar oeuvre vooral de duistere kanten van het leven verkend. De worsteling van het leven, gevuld met depressies, drugs en alcoholgebruik weet ze met pijnlijke precisie uit te tekenen. Ze schrijft altijd vanuit haar eigen ervaringen en haar teksten zijn dan ook als puzzelstukjes van de autobiografie die ze lijkt te schrijven. Foundling vormt het eerste hoofdstuk waarin de relatie met haar biologische moeder en Gauthier’s recente zoektocht naar haar wordt uitgewerkt. In het ijzingwekkende Mama here, Mama Gone maken we kennis met de verlatingsangst waar Gauthier mee worstelt sinds haar moeder haar te vondeling legde. Vervolgens getuigt ze in songs als Goodbye en Blood is Blood van haar gevoel verdwaald te zijn. In March 11, 1962, genoemd naar haar geboortedatum, is het telefoongesprek opgetekend met haar eindelijk gevonden moeder. Wat volgt is een nieuwe afwijzing. Muzikaal is de liederencyclus uitgewerkt zoals we van Gauthier gewend zijn. Ingetogen country-rock in een zeer laag tempo, soms gezongen, soms half gesproken met een donkere stem. Producer Michael Timmins, bekend van de Cowboy Junkies, weet de sfeer prima in te kaderen. Goed uitgewerkte arrangementen die nergens overdadig zijn. Mary Gauthier heeft zichzelf zowel tekstueel als muzikaal overtroffen en The Foundling is dan ook verplichte kost voor elke americana-liefhebber.