Matthew Barber – Big romance

Matthew Barber

Big romance
(Outside Music, V2/Bertus)

Met Big romance brengt de Canadese singer/songwriter Matthew Barber zijn achtste studio-album uit. De tien nummers van de plaat werden opgenomen op twee nogal van elkaar verschillende locaties: in Toronto stad, en op een boerderij in het oosten van Ontario. Het grootste deel van de songs heeft een ontspannen tempo, waardoor er een zomers gevoel uit de geluidsboxen opwelt. Toch is het niet allemaal vrolijkheid – ondanks de in die richting wijzende titel van de cd. Dood en wanhoop laten zich evenzeer beschrijven. Matthew Barber speelt gitaar (akoestisch en elektrisch), piano, orgel en percussie. Hij beschikt over een warme, verleidelijke stem. Gary Louris (The Jayhawks) verzorgde op een uitstekende manier de productie van Big romance en voegde tevens gitaar, synthesizer en achtergrondzang toe. Daardoor is het niet vreemd dat sommige nummers herinneringen aan die band oproepen. Matthew’s zus Jill Barber zingt fraai mee in het openingsnummer Hold on. Anderen voegden aan het geheel nog bas, drums, pedal steel en toetsen aan toe. Een sterke, afwisselende plaat is het eindresultaat, die op de ingetogen momenten het meest weet te overtuigen.