Moddi – Set the house on fire

moddi 2

Set the house on fire

(Propeller Recordings / Munich)

Moddi verraste in 2011 met een subliem debuutalbum. Floriography was een van de interessantste cd’s uit dat jaar. Doordrenkt met emotie, verlangen, het desolate uitstralend, klagend en muzikaal ingetogen. Hij gaf meer dan 250 concerten en wilde rust voor het schrijven van nummers voor de opvolger. In the middle of nowhere, in het Noorse Telemark vond Pal Moddi Knutsen opnieuw inspiratie. Set the house on fire herbergt de inmiddels herkenbare Moddi ingrediënten: zijn hese, ietwat sonore stem, die echter in dynamische passages behoorlijk kan uitpakken, in meestal slow tempo songs met een drive. Opmerkelijk dat op Set the house on fire relatief meer mid- en zelfs uptempo songs zijn terug te vinden. De spaarzame begeleiding en dito arrangementen zijn soms ingeruild voor stevige backing door rockmuzikanten. Daarin een prominente rol voor zangeres Kari Jahnsen van de alternatieve popgroep Farao en collega muzikant Einar Stray. Overige gastmusici (o.a. drums, bas, strijkers) staan op onze demo niet vermeld. Het maakt de muziek van Moddi wat robuuster. Soon you’ll be somebody else valt dan ook eerder te scharen onder alternatieve pop dan onder folk. Als dit  kenmerkend is voor dit genre, dan lust ik er wel pap van. Toch gaat mijn voorkeur uit naar de weidse, open creaties van Knutsen, zoals het lange epos For an Urborn. Heel fraai is ook de ballad Run to the water met een duet Knutsen-Jahnsen. Het album is wat meer geproduceerd, toch bleven de soundscapes en geluidscollages die door de nummers van Moddi heen geweven zijn. Opmerkelijk nog het begin met Heim. Een lied in het Noors, dat later aan het einde van de cd een reprise krijgt met enkele flarden in het Engels. Minder spectaculair dan zijn debuut Floriography, maar met Set the house of fire heeft Moddi zich wel genesteld in het rijtje meest interessante hedendaagse singer-songwriters en dan eens niet met Americana.