Musicians of the Nile – Down by the River

Door Luther Zevenbergen

 

Down by the River
(HARMONIA MUNDI 0580105)

Legendarisch zijn ze, deze Musicians of the Nile. De groep bestaat uit zigeunermuzikanten die aan de oevers van de Nijl wonen. Een belangrijk onderdeel van de muziek is het geluid van de rababah, een traditioneel strijkinstrument.

De meeste mensen zullen bij zigeunermuziek niet direct aan Egypte denken. Toch wonen daar verschillende groepen zigeuners, met als belangrijkste muzikale vertegenwoordiging de Musicians of the Nile. De kern van de groep omvat ongeveer tien muzikanten, die de traditionele liederen uit de Nijlstreken tot leven brengen. Lang uitgesponnen liederen, die vooral gaan over het meest universele thema: de liefde. Hoewel de percussie, zang en wellicht de fluiten het eerst opvallen, is het toch de subtiele aanwezigheid van de eerder genoemde rababah die bepalend is voor de totaalklank. Het sonore geluid werkt als een bourdon en zorgt er samen met de percussie voor dat de muziek je geest overneemt. Ook de arghul wordt in verschillende nummers gespeeld. Dit dubbelriet instrument heeft een kenmerkend snerpend timbre en komt het mooist naar voren in het lied Wa ana mali ya galbi. Door het samenspel van de klaaglijke zang en de rababah, klinkt dit treurige liefdeslied werkelijk hartverscheurend. Deze cd is een prachtig document van een intrigerende groep muzikanten. De sterke opnamekwaliteit en het uitgebreide boekje maken Down by the river tot een must om in de cd kast te hebben staan.