Niall Vallely, Paul Meehan & Caomhn Vallely – Bulle

Bulle
(Vertical Records VERTCD071 / Music & Words)

Concertina-gigant Niall Vallely is zeker geen onbekende in de Ierse muziek. Hij maakte voorheen deel uit van de groep Nomos en nam in 1999 een solo-cd, met de titel Beyond Words op. Samen met zijn broer Cillian Vallely (Lnasa) bracht hij het opmerkelijke duo-album Callan Bridge (2002) uit, met de anglo-concertina en uilleann pipes in de hoofdrol. Onlangs verscheen het album Bulle waar hij samen met gitarist Paul Meehan en pianist Caomhn Vallely speelt. Een gastrol is weggelegd voor bodhranspeler Brian Morrissey. Het concertinaspel van Niall is ongelooflijk virtuoos. De anglo’s spatten zowat uit elkaar op zijn veelal zelfgeschreven tunes, althans dat verwacht je ieder moment. Wat een snelheid en vloeiend spel heeft deze man. Moeiteloos wisselt hij van toonsoort en even moeiteloos hanteert hij allerhande syncopen in de muziek. Alle melodielijnen komen gestroomlijnd en in n adem uit zijn kleine zeshoekige kastjes. Niall is er niet vies van om tussen al het traditioneel klinkend geweld hier en daar te experimenteren met lichte jazzinvloeden. De voortkabbelende muziek wordt hierdoor gebroken en dat houdt de hele cd fris en aangenaam. De volledig instrumentale cd kent twee traditionals, Winnie Hayes’ Jig en Dunmore Lasses. De rest zijn allemaal eigen werken die aansluiten bij het Ierse idioom. Vallely naspelen lijkt me niet gemakkelijk, daar je behoorlijk goed moet opletten wat hij allemaal aan het doen is. De snelheid is soms ongelooflijk hoog, maar de cd kent ook een aantal rustpunten. Ondanks de vaart wordt de cd geen moment te veel van het goede. Het aangename doch geknepen geluid van de concertina is niet al te nadrukkelijk aanwezig. Het heeft iets van een kabbelend beekje in een stroomversnelling: iedere keer net weer wat andere geluidjes, die echter wel heel vertrouwd gaan klinken. De begeleiders weten precies de juiste impulsen en drive aan de muziek te geven, waardoor dit trio echt als een eenheid klinkt. Bulle is een fantastische cd die zeker gerekend mag worden tot het beste dat op het gebied van de anglo-concertina uitgebracht is.