Nora Jane Struthers & The Party Line – Carnival

Nora-Jane-Struthers-and-The-Party-Line--Carnival-album-cover

Carnival
(Blue Pig Music BPM2222)

Singer-songwriter Nora Jane Struthers viel meteen op met haar titelloze debuut, en met name door de sublieme murder ballad Willie waarmee ze dat album opent. Struthers is geinspireerd door de geschiedenis van de Appalachen en thema’s als mijnbouw en armoede komen regelmatig terug in haar schrijfsels. Het was helemaal feest toen Struthers de nieuwe leadzangeres van de oorsponkelijk uit Alaska afkomstige band Bearfoot werd. Deze band maakte met name door de inzet van Struthers hun meest succesvolle album, American Story genaamd. Nora Jane besloot uiteindelijk om Bearfoot vaarwel te zeggen om zich volledig op haar solocarrière te kunnen richten. Ze formeerde een begeleidingsband die de gepaste naam The Party Line kreeg, en Struthers schreef een arsenaal aan nieuwe songs. Het gevolg is het oprechte en zeer geslaagde album Carnival, in de lijn van haar krachtige debuut. Nora Jane beschikt net als Gillian Welch over de gave om de luisteraar in de ziel te raken door zeer herkenbare situaties te schetsen middels doeltreffend taalgebruik. Alles wat je zou moeten weten over haar creaties zit al in de tekst. Daarnaast beschikt Struthers over een aangename stem waarmee ze heel mooi de emoties onderstreept. The Party Line bestaat uit fiddler Aaron Jonah Lewis, banjospeler Joe Overton, contrabassist P.J. George en drummer Drew Lawhorn, terwijl Struthers zichzelf op de akoestische gitaar begeleid. Carnival telt veertien songs die allemaal sterk uit de verf komen. De band laat naarmate het album vordert ook horen dat het heel ingetogen kan klinken, al is van meet af aan overduidelijk dat The Party Line in dienst staat van de fenomenale Struthers. Gedrenkt in de muzikale tradities uit de Appalachen balanceert Carnival tussen old-time en bluegrass, maar bovenal is het een zeer aangenaam, sfeervol en subliem album dat alleen Nora Jane Struthers maken kan!