Norland Wind – Storm in a teacup

norland wind

Storm in a teacup

(Laika Records 3510294-2 / Rough Trade)

In 1993 begonnen de Noorse zangeres/gitariste Kerstin Blodig en de Duitse harpist Thomas Loefke als duo aan het project Norland Wind. Hun muzikale inspiratie haalden ze uit het Noord-Westen van Ierland. Al snel voegde zanger/gitarist Noel Duggan (ook Clannad) zich bij het duo, waardoor de band met Donegal nog eens werd verstevigd. 20 jaar later vormt dit trio nog steeds de kern van de formatie, aangevuld met violiste Angelika Nielsen en keyboardspeler Henning Flintholm. Op deze jubileumschijf is er bovendien versterking van gitarist/fluitist Ian Melrose, vaker bij Norland Wind betrokken, violist Hal Parfitt Murray en percussionist Afra Mussawisade. Voornamelijk eigen composities van Blodig, Loefke of Duggan, die soms al jaren op het podiumrepertoire staan en die allemaal dicht bij het vertrouwde klankbeeld blijven dat de groep al twee decennia uitdraagt. In die periode is Norland Wind regelmatig met Clannad vergeleken. Niet onlogisch gezien de groepssamenstelling en het feit dat ze uit dezelfde muzikale bron putten. En onwillekeurig dringt zich dan ook weer de vergelijking op met de laatste cd van Clannad, vooral wat betreft voorspelbaarheid, het verwachtingspatroon dat perfect wordt ingevuld. De als altijd fraaie stem van Blodig, de mooie harmonieën in de samenzang, de uitgebalanceerde arrangementen, de wat zweverige Keltische sfeer. Het klinkt zoals je zou verwachten. Enige vreemde eend in de bijt van Storm in a teacup is een nummer van Melissa Etheridge, I need to wake up, dat oorspronkelijk werd geschreven voor Al Gore’s documentaire An inconvenient truth. Er is niet veel aanwijsbaar mis met dit door Blodig uitstekend geproduceerde verjaardagsalbum, behalve dan dat het tamelijk risicoloos binnen de al 20 jaar geldende kaders blijft.