OYSTERBAND


Meet you there
Luisteren
(Westpark87141 / Music & Words)

In vroegere dagen vond ik de cd’s van de Oyster band de moeite waard, maar live konden ze me nooit overtuigen.

Een aantal jaren geleden draaide dat om, maar de live DVD 25th anniversary live bracht de twee samen: voortreffelijk optreden en een goed product op schijf. Op het Fidder folkfestival vorig jaar maakte de groep een wat vermoeide indruk, maar let op: alles komt goed. Zeker met de nieuwe schijf Meet you there. De Oysterband is bewuster geworden van haar muzikale output. Gerockt wordt er nog wel, maar overwogen en niet meer ongebreideld. Ondanks de dynamiek en kracht klinkt Meet you there vooral transparant, bijna akoestisch. Openingstrack Over the water bevat alle goede Oysterband ingredinten: een pakkende melodie, met veel overtuiging gezongen door John Jones, een fraai krachtig meerstemmig gezongen refrein en die heerlijke cello van Chopper. Het intro, een gesamplede duimpiano (?) zet gelijk de juiste sfeer neer. De titel van de cd komt terug in het refrein van Where the world divides, het eerste echte rockende nummer dat al geruime tijd op het live repertoire staat. Wat vooral opvalt op Meet you there is dat de Oysters van ogenschijnlijk eenvoudige songs pakkende liederen weten te maken. Qua arrangementen zit het dus wel goed. Zo is Bury me standing, een krachtig lied waarin Ian Telfer’s viool klinkt alsof hij in een bluegrassband speelt en daarmee net dat beetje extra brengt. Helemaal los gaan ze in het bluesbrother achtige Control met een drijvende baspartij van Chopper. Tekstueel zijn de Oysters de laatste decennia alleen maar gegroeid. Duidelijke songs met een stellingname, verpakt in aansprekende melodien. The boy’s still running is wat dat betreft sprekend met een zeer knappe tekst en een tune die hypnotiserend werkt. Nu de Britse folkrock met de zwalkende producten van Fairport Convention, Steelye Span en Hutchings Rainbow Chasers op sterven na dood is, weet The Oysterband als andere overgebleven oude rot nog steeds te overtuigen en zelfs te groeien. De fakkel is definitief overgenomen en wordt niet meer afgestaan.