Paul Verrept – UMM

umm_kulthum01

Uitgeverij LARRIOS

Kun je kinderen kennis laten maken met Arabische muziek? Het fraai uitgegeven kinderboekje UMM bewijst van wel. Schrijver en illustrator Paul Verrept schreef het verhaal van het boerenmeisje Umm Kulthum (vaak ook gespeld als Oum Kalsoum) als een sprookje. Het boekje van 32 pagina’s bevat minstens zoveel illustraties als tekst. En de mooie illustraties alleen al maken van dit boekje een bijzonder aantrekkelijk kinderboek. Je haalt het in huis voor minder dan € 10. Hierin verhaalt Verrept het leven van het kind Umm dat omwille van haar bijzonder zangtalent mee mag om heilige gezangen te leren zingen. Maar omdat alleen jongens in het openbaar mogen zingen verkleedt het meisje zich als jongen. Ondertussen weten we welke ‘diva’ Umm Kulthum geworden is en hoe ze wereldwijd erkend wordt als een der grootste vertolksters van Arabische liederen. De ‘Edith Piaf van Egypte’ is maar één van de vele vergelijkingen die over haar gemaakt zijn. Verrept weet in een kort biografietje het verhaal kinderlijk en poëtisch te vertellen.
Aan het boekje is ook een cd toegevoegd waarop Thaïs Scholiers een wat ingekorte versie vertelt in de ik-vorm. Ze zingt een aantal liederen die door Bo Spaenc zijn gecomponeerd. De Arabische klank van de composities wordt nog verhoogd door de begeleiding op Arabische snaarinstrumenten door Osama Abdulrasol. Op cd duurt het verhaal 20 minuten. Er volgen nog eens 20 minuten met hetzelfde verhaal in het Frans verteld en gezongen.
UMM is zowel een kinderboekje buiten het gewone als een buitengewoon kinderboekje.