Rayna Gellert – Old Light

old light

Old Light (Songs from my childhood & other gone worlds)

(StorySound Records SSR 161-006)

Old-time fiddler Rayna Gellert is de dochter van fiddle- en banjo-icoon Dan Gellert, al kreeg ze in haar jeugd weinig mee van haar vader’s aspiraties. Waar Dan allerhande old-time sessies en meetings bezocht ging de interesse van de dochter uit naar het schoolorkest en de klassieke vioolmuziek. Daar kwam verandering in toen Rayna het ouderlijke huis had verlaten en een heel eind verderop een studentenkamertje bewoonde. Daar was het voor het eerst dat ze vanuit heimwee een cassette van haar vader tevoorschijn haalde en ging luisteren naar wat de man allemaal deed met de viool. Toen volgde ook het allereerste contact met haar vader over zijn muziek en vooral over de verschillende vioolstemmingen waarin hij speelt. Rayna gooide haar klassieke achtergronden overboord en bekeerde zich tot de old-time muziek. Zo maakte Gellert enkele fiddle-cd’s, waaronder een solo-album en kreeg ze interessante gastrollen. Rayna werd het meest bekend door haar aandeel in de vrouwenband Uncle Earl. Tegenwoordig gooit de inmiddels befaamde old-time fiddler het over een andere boeg, zonder het old-time gevoel te verliezen, getuige ook de subtitel van dit album. Rayna ging nummers componeren en voelde de diepgang van de traditionele liederen die ze in haar jeugd hoorde. Een mengeling van beiden kwam samen op haar schitterende album Old Light. Gellert toont zich een begenadigd songwriter, die de kunst verstaat om de luisteraar te blijven boeien tot de laatste toon is uitgestorven. Dit keer geen fiddletunes, maar mooie liedjes waarin haar old-time fiddle een spaarzamere rol heeft. De melodieën van de liedjes spreken boekdelen en de zang van Gellert heeft een boeiend timbre, dat mooi neerdaalt in de zee van zeer transparante en helder opgenomen akoestische klanken. Gastrollen zijn er voor onder andere vader Dan Gellert, haar Uncle Earl collega Abigail Washburn en multi-instrumentalist Kai Welch. De tien nummers vormen een duidelijke éénheid, en dat zegt iets over de manier waarop Gellert haar eigen composities gestalte geeft, maar ook iets over de eigenheid waarmee ze de traditionele songs vormgeeft. Old Light is een ongelooflijk sterk onderhoudend album geworden met een duidelijke eigen sound die geen moment gaat vervelen.