Richard Thompson – Dream Attic

Dream Attic
(Proper Records / Rough Trade)

Ze zeggen wel eens dat de albums die niet meteen hun geheimen prijs geven, vaak later de mooiste en meest blijvende muziek blijken te bevatten. En het klinkt misschien vreemd, maar deze rechtgeaarde Thompson volger en liefhebber van het eerste uur moet hier bekennen dat de vonk bij de eerste luisterbeurt niet meteen oversloeg. Nee, het is geen gemakkelijke cd, maar na een aantal meer intensieve luistersessies begonnen de nummers, van het stevig rockende The Money Shuffle (over de financiële hebzucht van de banken) tot meer ingetogen nummers als A Brother Slips Away (over het verlies van vrienden en dierbaren), mij steeds meer ‘bij de kladden te grijpen’ en zich in mijn binnenste te nestelen. Dat Thompson ook een voortreffelijke gitarist is wisten we al, maar wat hij ons op deze cd voorschotelt, is bijna onvoorstelbaar. Normaal gesproken een meester in het juist doseren van zijn gitaarsolo’s, waagt hij zich op dit album af en toe aan behoorlijk langere en intensievere solo’s, die door zijn unieke stijl van spelen de aandacht volledig weten vast te houden. Voorbeelden hiervan zijn het nummer Crimescene, dat langzaam begint, maar naar verloop van tijd aanzwelt tot een hartverscheurende gitaarsolo, en het minstens zo indrukwekkende (enkele minuten durende) instrumentale einde van het slotnummer If Love Whispers Your Name, dat geen moment verveelt. Thompson heeft er voor gekozen om het album live op te nemen, met zijn uitstekende vierkoppige band, tijdens een aantal concerten aan de westkust van de Verenigde Staten. En voor de liefhebbers is er voor slechts een paar euro extra een gelimiteerde luxe-uitgave, waaraan een extra cd is toegevoegd met de akoestische demo-versies van alle nummers. Deze uitvoeringen zijn in een enkel geval wat korter van duur, omdat de eerdergenoemde gitaarsolo’s een minder prominente plaats innemen, maar blijven stuk voor stuk recht overeind staan. Maar voor wie wel eens (akoestisch) solo-concert van Thompson heeft bijgewoond, zal dit laatste geen enkele verrassing zijn. Conclusie: zet dit album niet op bij het eerste willekeurige etentje of feestje, maar zij die bereid zijn om te investeren in het meer intensief luisteren naar deze muziek, zullen beloond worden door een uniek artiest, die na een loopbaan van ruim veertig jaar nog steeds in staat is een dergelijk muzikaal statement neer te zetten en daarmee alleen maar groot respect verdient.