Riley Baugus – Long Steel Rail

Long Steel Rail
(SUGAR HILL SUG-CD-4019 / MUNICH)

Tim O’Brien en diens vriend Dirk Powell maakten samen met John Hermann de cd
Songs from the mountain, genspireerd door het boek Cold Mountain. De latere
verfilming van het boek bracht de specifieke old-time mountainstijl weer
onder de aandacht. En van de artiesten die meewerkte aan de soundtrack is
Riley Baugus.

Deze clawhammer banjospeler was al vroeg met de authentieke muziek bezig.
Hij maakte deel uit van diverse old-time stringbands en speelt tegenwoordig
in de band van Dirk Powell. Baugus houdt van authenticiteit die verder gaat
dan de muziek alleen. De opnamen voor deze langdraaier klinken vaak alsof ze
bij hem in de keuken zijn vastgelegd. Onder supervisie van Tim O’Brien en
Dirk Powell werd Long steel rail opgenomen. We horen heel authentiek
banjospel en een nog authentieker zangstem. Maar Baugus is van meer markten
thuis. Zo speelt hij ook onverstoord fiddle tijdens het zingen van een
beladen song. In deze benadering van de old-time-muziek hoor je heel
duidelijk de Keltische invloeden vanuit Europa. Met name in songs als George
Collins en I’m troubled horen we Ierse melancholie. Tim O’Brien en Dirk
Powell verzorgen naast Joe Thift (fiddle) en Tony Davoren (bouzouki) het
overige snarenwerk. Opvallend is inderdaad dat alles met snaarinstrumenten
is ingespeeld, zoals men dat ook verwacht in de stringband traditie. Maar
deze cd is duidelijk een solo-cd waarop Baugus veel alleen doet: zichzelf
begeleidend op een voortkabbelend banjogeluid, een gitaar of een fiddle.
Maar hij schuwt evenmin de klagende a capella zang. Enkele instrumentale
fiddletunes zorgen voor variatie, maar het blijven de songs die vanwege de
authenticiteit het meest blijven aanspreken. Dit is wellicht de beste cd die
ik dit jaar ben tegengekomen. De waardige afsluiting van de veertien tracks
tellend meesterwerk spreekt voor zich: een a capella versie van de Jean
Ritchie song Now is the cool of the day. Long steel rail is een
overweldigende cd met een rijke invloed van een haast verloren gewaande
muziekstijl.