Rootsmuziek in Coronatijd (5)

De overlevingsdrang van de rootsmuziekzalen in een aantal portretten

In het Vlaamse Belsele, net over de grens met Zeeuws-Vlaanderen bevindt zich een van meest interessante kleine podia voor akoestische muziek. Aanvankelijk begonnen als een folkcafé groeide ’T Ey uit tot een imposant muziekcentrum. Normaal gesproken wekelijks enkele concerten, daarnaast workshops, samenwerking met muziekscholen, de gemeente en andere gelijkgestemden die het bevorderen van de ‘kleine muziek’ voorstaan.
Maar sinds 13 maart was het ook daar gedaan met diverse activiteiten. Een 25-tal concerten werd gedwongen afgelast. Vanaf 1 juli werden de voorschriften rond corona versoepelt in  België. Daardoor kan ’t Ey op de koer buiten weer wat optredens organiseren voor maximaal 100 belangstellenden, wel onder strikte voorwaarden als van te voren reserveren en registreren, een draaiboek, ontsmettingsmogelijkheden.
Omdat het lidmaatschap verplicht werd gesteld kreeg ’t Ey er deze zomer 350 leden bij. Dan mag dan toch een klein succes genoemd worden. De vaste beroepskrachten namen de tijdelijke lockdown op om te werken aan onderhoud, zowel gebouwen, website, als het archief.  Tevens werden twee Facetime concerten georganiseerd. Het was geen onverdeeld succes volgens beroepskracht Dirk Vanderspeeten.
“De input werk was te groot om genoeg voldoening te halen uit deze manier van werken. We zijn dan ook gestopt met deze streams. De muziek was goed, met veel tijd en technische middelen zou je dit kunnen opwaarderen, maar de grootste factor blijft afwezig: de interactie tussen muzikant en publiek. Scherm blijft ‘scherm’…”
De financiële situatie leidt niet direct tot paniek, al geeft het zonder verandering op langere termijn wel onzekerheid.
“We hebben op dit moment een toelage van de Vlaamse Gemeenschap tot eind 2021. Die toelage betaalt de loonkost van 1,5 beroepskracht en stelt ons in staat om organisatie en programmatie op een heel hoog niveau te houden. Omdat we onze inkomsten (ticketverkoop en drankverkoop) moesten derven, kregen we ook een financiële tegemoetkoming van de Vlaamse overheid. We hebben gekozen om daarmee Teyrrasfolk 2020 te organiseren. Ieder concert is gegarandeerd verlies op financieel vlak. Dat wordt bij ons dus hinderpremie genoemd. In plaats van te sparen investeren wij die toelage in onze niche: folk!”
De programmering voor 2020-2021 was zo goed als rond, maar kon op de schop. Geannuleerde concerten uit het voorjaar werden verschoven naar het najaar. Er is nu een affiche tot eind december, maar hoe die concerten doorgaan is nog een vraagteken.
“Met de huidige corona maatregelen kunnen we maximum 30 mensen een stoel geven met de verplichte afstand van 1,5 meter in ons gebouw. We hebben mogelijkheden om uit te wijken naar de kerk van Belsele en een andere grote zaal. Maar of we dit kunnen realiseren is nog niet duidelijk. Want het belangrijkste aspect van onze werking zijn onze vrijwilligers. Zij maken dat de concerten kunnen doorgaan. En ook het publiek mogen we niet vergeten. Gaan zij die overstap naar een andere (en ik durf zeggen veel minder gezellige) omgeving maken…?”

Programma ’t Ey (alleen concerten)

18 september                          Irish Folk – Celtic Spirit”

27 september                          Airboxes + Ashels

2 oktober                                 Tricycle

9 oktober                                 Hidrae

18 oktober                               Vera Coomans

25 oktober                               Monsieur Doumani

1 november                              3’Ain

8 november                              Philippe Robrecht

15 november                            Whyte + Eric Menneteau & Hoëla Barbedette

20 november                            Wim Claeys & JOT band

22 november                            Wör

25 november                            Troissoeur

27 november                            Shackelton trio

29 november                            Laura Cortese

6 december                              Riccardo Tesi, Patrick Vaillant & Andrea Piccioni

11 december                            Spilar

12 december                            Webbesnaren 2.0

13 december                            Naragonia

19 december                            Gaizca project