Sarah Jarosz – Build me up from bones

jarosz-buildmeup-cover

Build me up from bones
(Sugar Hill SUG-CD-4093)

Het derde studio-album van de zeer getalenteerde Sarah Jarosz is meteen ook haar beste, zowel in muzikaliteit als in de productie. Gary Paczosa levert doorgaans goed werk af, maar de productie van dit album, die hij wederom samen met Jarosz heeft verzorgd, is van een sublieme kwaliteit. Dit album mag tot de absolute top uit zijn stal gerekend worden. Wat een mooi uitgebalanceerde sound. En de schoonheid waarmee alle instrumenten complementair in de mix zijn gezet, zonder enige afbreuk aan de natuurlijke akoestische klanken te doen, is echt verbluffend mooi. Maar net zo bevlogen zijn de nieuwe composities van Jarosz, die stuk voor stuk weer van een hoge kwaliteit zijn. Twee covers op elf songs laten er negen over die van de hand van Jarosz afkomstig zijn, of in samenwerking met een ander geschreven zijn. Het album opent met Over the edge, een song die Jarosz samen met Jedd Hughes schreef. Beiden schitteren dan ook in de samenzang. De song is ondanks het doorweven arrangement heel transparant en zet meteen de toon voor het album. Het lijkt erop dat Jarosz in de studio bij het arrangeren rekening heeft gehouden met het feit dat ze de songs op het podium enkel met cellist Nathaniel Smith en fiddler Alex Hargreaves uitvoert. De rijke studiosound wordt door het trio moeiteloos live staande gehouden; dat werd al bewezen op een tussentijdse live-EP. Smith en Hargreaves zijn uiteraard ook op de cd van de partij, al zijn ze niet bij iedere song betrokken want Jarosz haalde weer heel wat topspelers naar de studio om een zo rijk mogelijk werk te kunnen voltooien. Muzikanten als Jerry Douglas, Darrell Scott, Dirk Powell, Kate Rusby en Aoife O’Donovan hebben een mooi aandeel in het geheel gekregen. Maar uiteraard zijn ook een paar songs exclusief in handen van Jarosz, Hargreaves en Smith. De wisseling in de instrumentatie geeft Build me up from bones een rijke kleur met veel eigenheid, waarbij de elementen van de Amerikaanse rootsmuziek nooit heel ver weg zijn. Geniet van Dylan’s Simple twist of fate, enkel pizzicato op de cello begeleid. Maar bewonder ook het fraaie arrangement van The Book of right-on (Joanna Newsom), want dat zit erg knap in elkaar. En ja, wat te zeggen van de rest, het is subliem, geweldig mooi gezongen, sterk gecomponeerd. Jarosz wisselt wederom tussen banjo, octaafmandoline, gitaar en mandoline, instrumenten die ze stuk voor stuk erg goed beheerst. Sarah Jarosz is een groeiend fenomeen waar we nog heel veel moois van gaan horen. Build me up from bones is al een absoluut meesterwerk!