Snakes In Exile – Paddies off course

Paddies off course
(Vermin Records VR 1201, website Snakes in Exile)

Na een sfeervol live-album en een cd met backstage songs die deels ook het live-repertoire van Snakes in Exile aanvullen, werd het echt de hoogste tijd voor een geheel nieuwe studioplaat! Die is er nu in de vorm van Paddies off course, een cd die louter uit eigen composities bestaat. De cd opent met de song A Paddy off course, waarin het kwartet meteen laat horen waar het zo goed in is, namelijk de meerstemmige zang waar geen speld meer tussen te krijgen is. De heren zijn gaandeweg hun oeuvre steeds verder gegroeid in deze inmiddels enorm sterke troef. De groep gaat qua sferen op deze nieuwste terug naar de eigen composities op het geweldige album Second Skin waar de inmiddels gekende sound van Luc Baillieul  (zang, gitaar) en Peter van Aken (zang, accordeon) een duidelijke vorm kreeg. Dat album uit 1998 spreekt mij qua sfeer nog steeds enorm aan, en het voelt goed dat ik dezelfde sferen mag proeven op deze nieuweling. In mijn opinie is Snakes in Exile nog altijd het sterkst in de eigen composities. Geert Meulemans (zang en bas) neigt met zijn inbreng meer naar het stevigere werk, getuige de song Make your smile (inclusief een vette saxsolo door Toon van Mierlo). De grote verrassing op Paddies off course is ongetwijfeld de inbreng van Kristiaan Malisse (zang, drums/percussie en gitaar), die met zijn composities een heel nieuw hoofdstuk opent in het repertoire van Snakes in Exile. Zijn schrijfsels en arrangementen zijn wat complexer en anders van kleur dan wat we voorheen van de groep gewend waren. Head over heels (schitterende gastrol op uilleann pipes door Toon van Mierlo) en A wavy road (gastrol op mandoline door Dirk Naessens) behoren tot de mooiste songs van het album. De groep is door de degelijke inbreng van Malisse veelzijdiger geworden en daarmee is het algehele groeiproces alleen maar verder gevorderd. Met een kleine kanttekening bij het buitensporige en voor mij minder aansprekende karakter van de song Sally’s Igor is Paddies off course ongetwijfeld het meest prominente album van Snakes in Exile. Een blinkende kroon met mooie edelstenen siert het 20-jarige jubileum!