The Eagles – Farewell I tour

Farewell I tour (dvd)
(Warner ECR 2564 62307-2)

Hotel California van The Eagles werd door de Radio 2 Top-2000 inzenders het afgelopen jaar uitgeroepen tot de beste popsong aller tijden. De dvd Hell freezes over is internationaal de best verkochte muziekvideo/dvd ooit. Hoe houd je dan de interesse voor een niet meer fulltime functionerende formatie warm? Juist, je organiseert een farewell tour, legt die vast in beeld en geluid – en een nieuw commercieel succes is verzekerd.

The Eagles zijn mede voorlopers van een stroming die we nu als Americana aanduiden. Maar van hun oorspronkelijke countryrock (of op de Amerikaanse singer/songwriters traditie gestoelde rootsmuziek) is weinig meer terug te vinden, tenzij je gouwe ouwe als Take it easy, Peaceful easy feeling, Lyin’ eyes, Already gone, Tequila sunrise en wellicht Desperado meerekent. Na het vertrek van multi-instrumentalist Bernie Leadon evolueerde de sound, mede onder invloed van Don Felder (opvallend afwezig op deze toernee) en Joe Walsh, naar rock. Op deze schijf zijn zelfs funky ritmes terug te vinden. Interessant is een vergelijking met de voorganger Hell freezes over. Het geluid van The Eagles anno 2004 is minder transparant, zeer robuust, dynamisch en vol. Wat wil je ook met een man of twaalf op het podium, inclusief een blazerssectie. Waar is de tijd dat Don Henley zijn drumstel zelf beroerde in Desperado en het viertal een akoestische versie liet horen? De opnamen voor de dvd vonden plaats tijdens een concert in Melbourne. In totaal word je getrakteerd op twee en een half uur muziek, verdeeld over dertig tracks, waarbij natuurlijk de andere hits niet ontbreken. Het steviger geluid doet geen afbreuk aan de kwaliteit. Er wordt soepel gemusiceerd en er passeert een aantal van de betere rocksongs. De beelden zijn knap afwisselend, fraai gemonteerd met vloeiende overgangen. Met een ingebouwde camera in een bouwvakkershelm op het hoofd van Walsh wordt het publiek betrokken bij de opnamen. Het is een van die elementen waaruit blijkt dat de show perfect en doordacht in elkaar zit. Als je als eerste toegift Hotel California krijgt voorgeschoteld, kan je avond als concertbezoeker toch al niet meer stuk? En toch en toch Uit een deel van een interview in de bonussectie krijg ik hoop. Daarin verklaart Don Henley de wat cryptische titel. Kort samengevat is dit eigenlijk helemaal geen farewell tour! Ik kijk al uit naar de volgende Eagles tour en dvd:Back to the roots, The Eagles unplugged. Daar gaat ondanks het genieten bij Farewell I Tour toch mijn voorkeur naar uit.