The Grass Harp – The grass harp

SKMR-112_The-Grass-Harp_digipack_1500

The grass harp
(Sketis SKMR 112)

The Grass Harp is een bijzonder project. Hier zijn – in verschillende samenstellingen – in totaal acht muzikanten actief. Twee zangeressen, een kora speler, twee bespelers van hout-, koper en etnische blaasinstrumenten, een percussionist, een bespeler van etnische snaarinstrumenten en een specialist in computermuziek. Ze zijn afkomstig uit diverse Russische streken en landen als Moldavië en Duitsland. Ondanks de ratjetoe was ik gelijk gefascineerd door de klanken van The Grass Harp. Muziek die je volkomen opzuigt, je mee trekt in een imaginaire wereld, hypnotiserende klanken en ritmen, zeer integer gebracht. Muziek waar over nagedacht is, maar met een kloppend hart. Ondanks het feit dat de invloeden strekken van etnisch Udmurts en Besermyants, Moldavisch, West Afrikaans, heeft het net zo goed een link met psychofolk, Russische folklore. Maar meer dan dat dringt een vergelijk met de Gaelic songs en de sean nos uit West Ierland zich op. Qua sfeer, maar tevens het trage, melancholisch meeslepende ritme. Met name een van de zangeressen – geen specificaties – zou wat stemgeluid zo een zus van Triona en Maighread Ni Dhomhnaill kunnen zijn. Ook de kora, het leidende instrument in de meeste nummers, klinkt meer als een metaalsnarige harp dan het nylonsnarige West-Afrikaanse instrument. The grass harp is een dubbel-cd met een studio- en een liveopname, waarbij laatstgenoemde wat traditioneler en authentieker klinkt dan de eclectische studiovariant.