The Mae Trio – Housewarming

the-mae-trio-housewarming
Housewarming
(www.themaetrio.com)

The Mae Trio vormde een regelrechte verrassing tijdens Celtic Connections in Glasgow, waar de drie vrouwen uit Melbourne een duo-concert speelden met het ruige Amerikaanse trio The Stray Birds. De zussen Maggie en Elsie Rigby putten uit menige jaren van ervaringen als muzikant in de folkscene, evenals Anita Hillman die voorheen met de meer Keltische gerichte formatie Evelyn’s Secret toerde. The Mae Trio speelt voornamelijk op snaarinstrumenten, zoals fiddle, cello, ukelele, banjo en gitaar, met als enige uitzondering de marimba in Time heals all wounds. Maar het is vooral de driestemmige zang die heel prominent hun geluid bepaald. De composities zijn van eigen hand, en het is traditie dat als de één een song geschreven heeft, deze verder uitbehandeld wordt door de andere bandleden. Het trio laat zich dan wel inspireren door artiesten als Kate Rusby, Gillian Welch en The Wailin’ Jennys, maar heeft een duidelijke eigen sound die op het ene moment heel majeur uit kan pakken, op andere momenten dromerig is, dan weer heel melancholisch. De leadzang wordt voornamelijk gewisseld tussen de zussen die ook voor het overgrote deel van het repertoire verantwoordelijk zijn. De frisse songs zijn rijkelijk ingekleurd met pizzicato en aangeslagen vioolakkoorden, in combinatie met een deels gestreken en deels getokkelde cello. Voeg daarbij de clawhammer banjo en de hoog klinkende akkoorden van de ukelele en er ontstaat een lichtvoetig klanktapijt dat de meerstemmige zang naar eenzame hoogten tilt. De cd sluit a capella af met de Kate Rusby song Lately. Producer Luke Plumb speelt een gastrol op gitaar, mandoline en toetsen. James MacKintosh, die het drietal ook tijdens Celtic Connections ondersteunde, speelt complementaire percussie op een zestal tracks. Mijn persoonlijke favoriet is Walking, en dan met name door de interessante wisselingen en inkleuring van de begeleiding. Housewarming is als een warm bad, en daarmee een subliem debuut!