The Other Europeans – Splendor

Splendor
(Kikiyon KIKI CD 001-2, Xabgo Music Distribution)

Alan Berg, bekend klezmermuzikant bij onder meer Brave New World, is de oprichter van deze bijzondere band die zowel klezmorim als lautari samenbrengt. De eersten zijn Joodse muzikanten uit Oost-Europa en de lautari zijn Roma zigeunermuzikanten. Voor Wereldoorlog II speelden deze muzikanten vaak samen in Bessarabia, het huidige Moldavië. Met steun van het Cultuurfonds van de Europese Unie werd deze groep samengesteld voor de Yiddish Summer Weimar in Duitsland, een muziekfeest dat ook door Berg werd opgericht. Het trad al op veel andere plaatsen op, onder meer onlangs nog op het Førde Festival in Noorwegen. The Other Europeans bestaat uit twee subgroepen, een achtkoppige klezmergroep en een zeskoppige lautarigroep. Bij deze laatste is cimbalonspeler Kalman Balogh wellicht de bekendste bij ons. De muzikanten komen uit Amerika, Duitsland, Engeland, Frankrijk, Hongarije, Bulgarije, Ukraïne en Moldavië. De dubbel-cd is de weergave van het concert op de Yiddisch Summer Weimar op 5 juli 2009. Je kan dit werk beschouwen als een bloemlezing van deze muziek. Het programma werd na veel studie en opzoekingswerk samengesteld. Door duidelijk de verschillende instrumenten afwisselend op de voorgrond te laten treden biedt deze instrumentale muziek een grote variatie. Nu eens is het het accordeon, dan weer de piano, de klarinet, de viool, de trompet of de cimbalon die de hoofdrol toebedeeld krijgen. Dit mooie initiatief kreeg onlangs de Preis der Deutschen Schallplatten Kritik. Voor mij is het ontegensprekelijk een Focus-cd. Een dubbele nog wel.