The Paul McKenna Band – Stem the tide

Stem the tide

(Greentrax CDTRAX 359 / Music & Words)

Stem the tide is het tweede album van de naar de zanger, componist en multi-instrumentalist vernoemde band. In vergelijking met hun opvallende eersteling Between two worlds is de formatie alleen maar sterker geworden. Het vijftal beschikt over een uitgebalanceerd instrumentarium dat nauwelijks afwijkt van het ‘standaard Schotse’, maar de wijze waarop die instrumenten worden gearrangeerd is klasse. Ruimte voor een solo van fluit, viool, mandoline of bouzouki wanneer nodig, knappe dynamische opbouw, fraai samenspel, maar ook durven iets weg te laten als dat effectiever is. Kenmerkend en zeer bepalend is de stem van McKenna. Zijn typische Schotse accent geeft een extra cachet, is uiterst natuurlijk en daarom zo doeltreffend. Maar zijn stem is tevens aansprekend, vol power en gelijktijdig vloeiend, zuiver en beweeglijk. Een kernpunt van de groep is de uitgekiende repertoirekeuze. Een mix van gekende en onbekende traditionals en eigen(tijdse) composities. Vrees niet voor een zoveelste herhaling van die gekende traditionals, want zoals al vermeld staat arrangeren hoog in het vandaal en krijgen de songs en tunes verrassende en zeker originele benaderingen mee, zonder daarbij sterk buiten het kader te treden. De muziek van The Paul McKenna Band heeft over het algemeen een flinke drive, mede door het stuwende percussiespel van Ewan Baird, dat uiterst subtiel net even voor dat extraatje zorgt. Hoogtepunt voor mij is de geraffineerde politieke aanklacht Silent Majoritty, waarmee Paul McKenna c.s. laten zien hun ogen niet te sluiten van actuele situaties. In feite niet veel nieuws onder de zon, maar de uitmuntende manier waarop deze mannen een en ander benaderen en uitvoeren maakt The Paul McKenna band tot een van de meest interessante Schotse folkgroepen van dit moment.

Tags: