Toon Hillewaere: Edith Piaf Een Liegende Legende?

Een liegende legende
(Uitgeverij Pelckmans, ISBN 9789028972704)

Sinds het overlijden van Edith Piaf, nu vijftig jaar geleden, verschenen over haar leven tientallen boeken en uitgebreide dossiers in tijdschriften. Het ene al juister dan het andere. Vandaag, vijftig jaar na haar dood, is eindelijk een ernstige biografie verschenen in het Nederlands. De auteur, Toon Hillewaere, is een oud-leerkracht Frans die al jaren gepassioneerd is door het chanson. Over Piaf gaf hij in de voorbije jaren tientallen causerieën. Door het lezen van die diverse biografieën is hij vrij goed te weten gekomen wat in Piafs levensverhaal op mythes en legendes berust en wat echt gebeurde. Zijn boek gaf hij de titel mee Edith Piaf Een Liegende Legende? Die titel klinkt leuk als stafrijm, maar lijkt me bovendien bijzonder goed gekozen, het vraagteken inbegrepen. Zal men, na alles wat al gezegd en geschreven werd ooit de volledige waarheid kennen over die ‘lyrische straatmus’? Edith Piaf, lyrische straatmus was de titel die Jeroen Brouwers gebruikte in zijn jeugdboek over Piaf, verschenen in 1961. Dat kleine boekje stond al bol van onjuistheden. Maar hoe kon het anders? Piaf hield zelf veel van die verhalen mee in het leven. Wat er verteld werd was voor haar minder belangrijk, als ze maar over haar bleven schrijven. Zo leert ons het boek van Hillewaere. Nog een boek over Piaf in het Nederlands dat vlot over de toonbank ging, is het boek van Simone Berteaut uit 1969 dat het jaar daarop door Ernst van Altena vertaald werd. Ook daarin veel leugens en legendes. Zelfs de auteur loog al over zichzelf. Als vriendinnetje van de nog kleine Edith met wie ze de straat opging om te zingen, noemde ze zich ten onrechte de halfzuster van Piaf. In het boek van Hillewaere worden veel van deze onjuistheden, leugens en legendes, rechtgezet. Het begint al bij haar geboorte. Die had wel plaats op 19 december 1915 maar niet op de stoeprand van de straat. Het duurde voort tot haar overlijden. Dat was niet op 11 oktober 1963 in Parijs zoals in de officiële boeken staat, maar op 10 oktober in Plascassier, een dorp nabij de Côte d’Azur. Wat echt in haar leven gebeurde, de ontwikkeling van haar carrière, de vele mannen die ze liefhad en de vele ongevallen en ziektes die ze doorstond, vernemen we in het boek van Toon Hillewaere. Edith Piaf Een Liegende Legende? is boeiend geschreven en de auteur verantwoordt, waar nodig, wat hij schrijft. Wie belangstelling heeft voor deze grote zangeres, vertolkster maar ook auteur van veel van haar liedjes, mag dit boek niet ongelezen laten.